Noticia Nº41: Profesor Antonio Arribas Moreno (1923-2018)

Ayer dia 27 nos dejó un importante científico español, referencia internacional en Ciencias de la Tierra: el profesor Antonio Arribas, catedrático de la Universidad de Salamanca y profesor honorario de la Escuela de Minas de Madrid. Todos los que le conocimos lamentamos su pérdida y, si llegan a leer este sencillo panegírico, transmito un sincero pésame a su familia. El Prof. Arribas fué un experto conocedor de la mineralogía y metalogenia de yacimientos, particularmente españoles, de África occidental y yacimientos de uranio mundiales, además de ser un gran impulsor de éstas disciplinas en España. En particular, realizó un estudio muy …

Noticia Nº34: Becquerel, Marie Curie y los minerales de uranio.

Marie Curie marcó el destino del siglo XX con un humilde laboratorio y un puñado de minerales. A principios del S. XIX, el gran químico Jacob Berzelius observó la metamictización, o pérdida de la estructura cristalina debida a millones de años de emisión de radiaciones, de algunos minerales de uranio. Aunque no podía explicarla, intuyó que éstos minerales tenían una propiedad especial desconocida, pero haría falta casi un siglo para descubrir el secreto del uranio. En el descubrimiento de la radiactividad jugaron un papel esencial los minerales. Vamos a hacer un sencillo repaso por la Historia temprana del fenómeno físico mas decisivo para nuestra …

Noticia Nº30: Trinitita

A pesar de lo que sugiere su nombre, la trinitita no es un mineral o una roca. Ni es natural. Es un vidrio de color verde o verde grisáceo, con aspecto de escoria, que se formó en un lugar y momento concreto, durante uno de los hechos históricos mas decisivos del siglo XX: La primera explosión nuclear de la Historia, el 16 de Julio de 1945 en Alamogordo (Nuevo Mexico, USA). Se acercaba el final de la Segunda Guerra Mundial. El Proyecto Manhattan llevaba desarrollándose desde 1941, cuando el presidente Roosevelt, motivado por la posibilidad de que los Nazis alemanes consiguieran desarrollar …

Noticia Nº26: Una lata de té que detecta radiactividad

Una cámara de ionización construida con materiales recuperados de la basura, detectando la radiactividad de un mineral de uranio. Prácticamente todo el mundo llama “Geiger” a cualquier detector de radiactividad que ven. Todos estamos familiarizados con los clásicos “tics” de un instrumento de este tipo, y a la cabeza se nos viene un tipo envuelto en un traje protector, con uno en la mano haciendo “tic tic” y rodeado de nubes verdes, bidones corroidos liberando un liquido fluorescente y seres mutantes…  pero esta imagen post-apocalíptica que asociamos con la radiactividad, dista bastante de la realidad. Y ni todos los detectores …

Noticia Nº15: Un grano de oro…

Un grano de oro puede dorar una gran superficie, pero no tanto como un grano de buen juicio. Esta frase es de Henry David Thoreau, en Una vida sin principios, ensayo integrado en Desobediencia civil y otros escritos. Thoreau es un autor muy poco conocido en estas tierras, tal vez para que a la gente no le pasen malas ideas por la cabeza y sean buenos y obedientes consumidores y votantes. El caso es que esta frase viene a cuento, porque en el sentido mas literal, en efecto, un grano de oro puede dorar una gran superficie. Mucha mas de la que la mayoría de …

La mina "Pilar" (Colmenarejo), el cobre de Madrid

A raiz de la petición de unos amigos, que necesitaban alguna pequeña ayuda para completar un bonito libro sobre Colmenarejo, he rescatado algunas cosillas que tenía sobre uno de los restos de minería metálica mas interesantes de la Comunidad de Madrid: la mina ‘Pilar’, tambien llamada “Antigua Pilar” y “Aurora”, situada en el municipio de Colmenarejo. Esta mina emblemática por su tamaño y el estado de conservación de sus construcciones y escombreras, poco habitual en las minas madrileñas. Además es una cita clásica de minerales uraníferos. Es accesible desde el pueblo de Colmenarejo por un camino de tierra de unos …

El efecto Compton: fotones en una mesa de billar

¿quien de vosotros se ha preguntado de qué esta hecha la luz?. Es energía, diréis…además todos habréis oído que esta formada por fotones, pero que también es una onda. Pero seguramente seguiréis viendo la luz como algo un tanto misterioso… Pocos sabréis que el término fotón fué acuñado en 1926 por uno de los químicos mas importantes del siglo XX: Gilbert Lewis. Pero en aquél entonces la discusión acerca de la naturaleza “fotónica” de la luz estaba prácticamente en el plano teórico. Arthur H. Compton (1892-1962) fué un físico y pensador norteamericano. En 1927 andaba pensando acerca de la luz y …

Jugando con radiactividad: Detectando radiactividad (cámara de ionización) a coste cero euros.

Hay muchas maneras de detectar la radiación ionizante. La gente suele llamar “Geiger” a todos los detectores de radiación, pero esta es una denominación incorrecta. “Geiger” hace referencia al tubo Geiger-Müller, un tipo (de entre otros muchos) de detector de ionización de gas inventado por estos dos científicos en 1928 y cuyo funcionamiento se basa en la “descarga Geiger” producida por la radiación en un tubo lleno de un gas inerte y sometido a alta tensión. Ionización de gas…descargas..tensiones… puede parecer complicado pero en realidad es muy sencillo. Hay dos preguntas que me han hecho en ocasiones. Una es ¿como …

Radiactividad cotidiana: Los rayos cósmicos.

Uno de los problemas de divulgar la Ciencia mediante el espectáculo, como usando experimentos vistosos y sorprendentes, es que después no podemos hacer entender al público que la Ciencia de verdad, los verdaderos experimentos bellos y espectaculares, no son así. Generalmente, los experimentos mas bellos tienen la forma de un humilde pico en un gráfico, un pequeño destello o un número. Su espectacularidad está detrás, en el fenómeno que muestran; su belleza, en el pensamiento que hay tras ese humilde gráfico. Vamos a ver un pequeño ejemplo: un experimento que permite visualizar los rayos cósmicos, que puede realizarse perfectamente en …