Noticia Nº41: Profesor Antonio Arribas Moreno (1923-2018)

Ayer dia 27 nos dejó un importante científico español, referencia internacional en Ciencias de la Tierra: el profesor Antonio Arribas, catedrático de la Universidad de Salamanca y profesor honorario de la Escuela de Minas de Madrid. Todos los que le conocimos lamentamos su pérdida y, si llegan a leer este sencillo panegírico, transmito un sincero pésame a su familia. El Prof. …

Noticia Nº34: Becquerel, Marie Curie y los minerales de uranio.

A principios del S. XIX, el gran químico Jacob Berzelius observó la metamictización, o pérdida de la estructura cristalina debida a millones de años de emisión de radiaciones, de algunos minerales de uranio. Aunque no podía explicarla, intuyó que éstos minerales tenían una propiedad especial desconocida, pero haría falta casi un siglo para descubrir el secreto del uranio. En el descubrimiento de la radiactividad jugaron …

Noticia Nº30: Trinitita

A pesar de lo que sugiere su nombre, la trinitita no es un mineral o una roca. Ni es natural. Es un vidrio de color verde o verde grisáceo, con aspecto de escoria, que se formó en un lugar y momento concreto, durante uno de los hechos históricos mas decisivos del siglo XX: La primera explosión nuclear de la Historia, el 16 de …

Noticia Nº26: Una lata de té que detecta radiactividad

Una cámara de ionización construida con materiales recuperados de la basura, detectando la radiactividad de un mineral de uranio. Prácticamente todo el mundo llama “Geiger” a cualquier detector de radiactividad que ven. Todos estamos familiarizados con los clásicos “tics” de un instrumento de este tipo, y a la cabeza se nos viene un tipo envuelto en un traje protector, con uno …

Noticia Nº15: Un grano de oro…

Un grano de oro puede dorar una gran superficie, pero no tanto como un grano de buen juicio. Esta frase es de Henry David Thoreau, en Una vida sin principios, ensayo integrado en Desobediencia civil y otros escritos. Thoreau es un autor muy poco conocido en estas tierras, tal vez para que a la gente no le pasen malas ideas por la cabeza y sean buenos …

La mina "Pilar" (Colmenarejo), el cobre de Madrid

A raiz de la petición de unos amigos, que necesitaban alguna pequeña ayuda para completar un bonito libro sobre Colmenarejo, he rescatado algunas cosillas que tenía sobre uno de los restos de minería metálica mas interesantes de la Comunidad de Madrid: la mina ‘Pilar’, tambien llamada “Antigua Pilar” y “Aurora”, situada en el municipio de Colmenarejo. Esta mina emblemática por su …

El efecto Compton: fotones en una mesa de billar

¿quien de vosotros se ha preguntado de qué esta hecha la luz?. Es energía, diréis…además todos habréis oído que esta formada por fotones, pero que también es una onda. Pero seguramente seguiréis viendo la luz como algo un tanto misterioso… Pocos sabréis que el término fotón fué acuñado en 1926 por uno de los químicos mas importantes del siglo XX: Gilbert Lewis. …

Jugando con radiactividad: Detectando radiactividad (cámara de ionización) a coste cero euros.

Hay muchas maneras de detectar la radiación ionizante. La gente suele llamar “Geiger” a todos los detectores de radiación, pero esta es una denominación incorrecta. “Geiger” hace referencia al tubo Geiger-Müller, un tipo (de entre otros muchos) de detector de ionización de gas inventado por estos dos científicos en 1928 y cuyo funcionamiento se basa en la “descarga Geiger” producida por …

Radiactividad cotidiana: Los rayos cósmicos.

Uno de los problemas de divulgar la Ciencia mediante el espectáculo, como usando experimentos vistosos y sorprendentes, es que después no podemos hacer entender al público que la Ciencia de verdad, los verdaderos experimentos bellos y espectaculares, no son así. Generalmente, los experimentos mas bellos tienen la forma de un humilde pico en un gráfico, un pequeño destello o un número. …