El efecto Compton: fotones en una mesa de billar

¿quien de vosotros se ha preguntado de qué esta hecha la luz?. Es energía, diréis…además todos habréis oído que esta formada por fotones, pero que también es una onda. Pero seguramente seguiréis viendo la luz como algo un tanto misterioso… Pocos sabréis que el término fotón fué acuñado en 1926 por uno de los químicos mas importantes del siglo XX: Gilbert Lewis. Pero en aquél entonces la discusión acerca de la naturaleza “fotónica” de la luz estaba prácticamente en el plano teórico. Arthur H. Compton (1892-1962) fué un físico y pensador norteamericano. En 1927 andaba pensando acerca de la luz y...

Jugando con radiactividad: Detectando radiactividad (cámara de ionización) a coste cero euros.

Hay muchas maneras de detectar la radiación ionizante. La gente suele llamar “Geiger” a todos los detectores de radiación, pero esta es una denominación incorrecta. “Geiger” hace referencia al tubo Geiger-Müller, un tipo (de entre otros muchos) de detector de ionización de gas inventado por estos dos científicos en 1928 y cuyo funcionamiento se basa en la “descarga Geiger” producida por la radiación en un tubo lleno de un gas inerte y sometido a alta tensión. Ionización de gas…descargas..tensiones… puede parecer complicado pero en realidad es muy sencillo. Hay dos preguntas que me han hecho en ocasiones. Una es ¿como...

Radiactividad cotidiana: Los rayos cósmicos.

Uno de los problemas de divulgar la Ciencia mediante el espectáculo, como usando experimentos vistosos y sorprendentes, es que después no podemos hacer entender al público que la Ciencia de verdad, los verdaderos experimentos bellos y espectaculares, no son así. Generalmente, los experimentos mas bellos tienen la forma de un humilde pico en un gráfico, un pequeño destello o un número. Su espectacularidad está detrás, en el fenómeno que muestran; su belleza, en el pensamiento que hay tras ese humilde gráfico. Vamos a ver un pequeño ejemplo: un experimento que permite visualizar los rayos cósmicos, que puede realizarse perfectamente en...