Noticia Nº26: Una lata de té que detecta radiactividad

Una cámara de ionización construida con materiales recuperados de la basura, detectando la radiactividad de un mineral de uranio. Prácticamente todo el mundo llama “Geiger” a cualquier detector de radiactividad que ven. Todos estamos familiarizados con los clásicos “tics” de un instrumento de este tipo, y a la cabeza se nos viene un tipo envuelto en un traje protector, con uno en la mano haciendo “tic tic” y rodeado de nubes verdes, bidones corroidos liberando un liquido fluorescente y seres mutantes…  pero esta imagen post-apocalíptica que asociamos con la radiactividad, dista bastante de la realidad. Y ni todos los detectores …

Noticia Nº15: Un grano de oro…

Un grano de oro puede dorar una gran superficie, pero no tanto como un grano de buen juicio. Esta frase es de Henry David Thoreau, en Una vida sin principios, ensayo integrado en Desobediencia civil y otros escritos. Thoreau es un autor muy poco conocido en estas tierras, tal vez para que a la gente no le pasen malas ideas por la cabeza y sean buenos y obedientes consumidores y votantes. El caso es que esta frase viene a cuento, porque en el sentido mas literal, en efecto, un grano de oro puede dorar una gran superficie. Mucha mas de la que la mayoría de …

Jugando con radiactividad: Detectando radiactividad (cámara de ionización) a coste cero euros.

Hay muchas maneras de detectar la radiación ionizante. La gente suele llamar “Geiger” a todos los detectores de radiación, pero esta es una denominación incorrecta. “Geiger” hace referencia al tubo Geiger-Müller, un tipo (de entre otros muchos) de detector de ionización de gas inventado por estos dos científicos en 1928 y cuyo funcionamiento se basa en la “descarga Geiger” producida por la radiación en un tubo lleno de un gas inerte y sometido a alta tensión. Ionización de gas…descargas..tensiones… puede parecer complicado pero en realidad es muy sencillo. Hay dos preguntas que me han hecho en ocasiones. Una es ¿como …