Noticia Nº38: Resolviendo uno de los misterios del Origen de la Vida

El fosfato es fundamental para la vida, y el origen de su función biológica es uno de los temas que estamos desarrollando en mi laboratorio de Evolución Química en la Universidad de Alcalá, en colaboración con el Centro de Evolución Química, en Atlanta (USA), del que soy parte. El fosfato es un componente esencial en la estructura de los ácidos nucleicos (ADN y ARN) y en el metabolismo de las células vivas y forma parte de nuestros huesos y dientes. Sin fosfato, la vida no habría sido posible. Sin embargo, los científicos llevan más de 50 años preguntándose ¿de dónde …

Noticia Nº36: TPMT: Entre la Esclerosis Múltiple y el Origen de la Vida.

Recientemente se ha publicado un interesante paper en Nature  Microbiology titulado “The Physiology and habitat of the last universal common ancestor” en el que se infieren las características bioquímicas de LUCA, la célula ancestral que surgió en algun momento entre hace 3500 y 3800 millones de años y de la que han evolucionado todos los seres vivos de éste planeta. A partir del estudio de los árboles filogenéticos de millones de genes de procariotas, los autores han podido inferir las características y hábitat de nuestro ancestro: habitaba en aguas calientes. Fijaba nitrógeno y CO2 siguiendo una ruta que existe en algunas bacterias …

Noticia Nº35: No, que haya glicina en cometas no sugiere que la vida vino del Espacio…

…Ni ayuda a explicar ni comprender los Orígenes de la Vida. La Ciencia no es una mera acumulación de datos y observaciones, sino que uno de sus objetivos es el gobierno del pensamiento propio, usando el pensamiento científico (que no “método científico”, pues la Ciencia tiene muchos métodos). El pensamiento científico nos ayuda a descubrir sesgos cognitivos, falacias, conclusiones erróneas, relaciones de causa-efecto falsas, etc. Sin embargo, actualmente veo por todas partes varias conclusiones erróneas, y alguna burrada alimentada incluso por científicos, en la divulgación de una noticia científica: el descubrimiento de glicina en el cometa 67P-Churyumov/Gerasimenko por parte de la sonda Rosetta, de la …

Noticia Nº25: La Reacción de Belousov-Zhabotinsky

Boris Pavlovich Belousov (1893-1970).  Los años 1950 fueron interesantes para la Química, pues durante esa década se descubrieron tres procesos químicos que tuvieron una gran importancia tanto en el desarrollo de la Química como en el nacimiento de las nuevas Ciencias de la Astrobiología o la Química de Sistemas y en nuestra perspectiva del Origen de la Vida: hablo del Experimento de Miller (1953), la síntesis de adenina de Oró (1958) y la reacción de Belousov-Zhabotinsky (1951). Las dos primeras no eran reacciones completamente originales, sino que ya había varios antecedentes. Sin embargo, la reacción de Belousov era completamente original …

Noticia Nº17: Homenaje a Juan Oró

El profesor Oró con su colección de muestras de meteoritos. Homenaje a Joan Oró El trabajo de Joan Oró fue fundamental durante los primeros pasos en el estudio del origen de la vida y, por tanto, para el surgimiento de la Astrobiología como disciplina científica. El Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) quiere rendir homenaje a este ilustre científico español cuando se cumplen 10 años de su muerte. Desvelar cómo pudo producirse el origen de los seres vivos es una inquietud esencial del ser humano, y constituyó la principal motivación científica del Profesor Joan Oró (Lleida 1923, Barcelona 2004). Su trabajo …

la asimetria de la vida y la vitamina C

El otro dia fui a una farmacia y pedí vitamina C natural. La farmaceutica, una chica de mirada apagada y gesto de desinterés me dijo que no tenía. Solo tenía el clasico redoxon, los tubos de pastillas de vitamina C con sabor a naranja. “Es lo mismo” me aseguró. “¿estas segura de que es lo mismo?. En el tubo dice “ácido ascórbico”, no “vitamina C”. “Si, si, el ácido ascórbico ES vitamina C”. “te equivocas, y no solo eso”,  dije, “si has estudiado Farmacia, deberías saber por qué te equivocas, pues la explicación se enseña en clase” la mirada apagada …