Noticia Nº65: ¿Llegó la vida a la Tierra desde el espacio? Los análisis de meteoritos sugieren que la hipótesis de la panspermia es incorrecta

El reciente [hallazgo de las bases canónicas del ADN y ARN en meteoritos carbonáceos] ha vuelto a evocar grandes preguntas en el público: ¿llegó la vida a la Tierra en meteoritos? ¿fue necesario el aporte de estos componentes en meteoritos para que se originara la vida terrestre?. Estas preguntas representan dos enfoques de la hipótesis de la panspermia: quizá, la vida, directamente o por medio de sus componentes esenciales, fue “sembrada” en nuestro planeta durante el bombardeo de meteoritos y cometas, hace algo más de 4000 millones de años. La hipótesis alternativa es que la vida emergió en el planeta …

Noticia Nº56: Detección de ribosa y otros azúcares en meteoritos. ¿qué implicaciones tiene?

Hace algunos días respecto de la fecha en la que escribo esto, salió publicado un interesante trabajo en PNAS en el que confirman la detección de ribosa y otros azúcares relacionados, de la familia de las aldosas, en tres meteoritos de la familia de las condritas carbonáceas. En concreto, el hallazgo se ha realizado sobre los meteoritos NWA801, NWA7020 (NWA significa North Western Africa, y son meteoritos recogidos normalmente en el área comprendida por Marruecos, Argelia y Mauritania) y en el famoso Meteorito de Murchison. Si bien este hallazgo no es nuevo, es una confirmación de que la Química que …

Noticia Nº 9: El meteorito de Villar del Humo (Cuenca)

El meteorito de Villar del Humo (Cuenca). Un interesante meteorito de hierro-níquel y quizá el mas importante de éste tipo hallado en España. Ésta es mi participación en su historia. Es muy frecuente que la gente me envíe muestras de supuestos meteoritos que han encontrado. Encuentran una piedra que les resulta extraña (muy oscura, o pesada o con aspecto volcánico o fundido) y, desconocedores del principio de parsimonia, automáticamente le asignan un origen extraterrestre. Y ello a pesar de que la probabilidad de encontrar una roca extraterrestre paseando por ahí es bajísima (mucho menor a que nos toque la lotería, por …