Noticia Nº49: La avispa esmeralda y un cuento bioquímico de miedo

Amor y terror en el mundo de los insectos No hay víspera del día de difuntos sin cuento de miedo. Y no hacen falta fantasmas ni fenómenos paranormales para ello, ya que la Naturaleza nos provee de historias que podrían inspirar muchas películas truculentas. Es el caso de la relación mortal entre la avispa esmeralda (Ampulex compressa) y las cucarachas.  La avispa parasitoide Las avispas-joya o avispas esmeralda (género Ampulex) son un caso único desde el punto de vista del comportamiento y de la Bioquímica. Viven en una amplia distribución, fundamentalmente en África, Sur y Sudeste asiático, América e islas …

Noticia Nº45: Nicotina: evolución y la “inteligencia” de las plantas.

Mira estos bonitos cristales: Y éstos Son cristales de una sustancia natural, de origen vegetal, extremadamente tóxica. Los cristales de cada una de las fotos (1 cm de campo de visión) bastarían para matar a una persona no muy grande, un niño o un perro. La planta de la que proceden es una de las plantas mas tóxicas de nuestro planeta y responsable directa de unos cinco millones de muertes al año. Si, lo adivinaste, es nicotina.  Concretamente es tartrato de nicotina (la base libre es un líquido oleoso), extraída de tabaco y purificada por recristalización en alcohol. La nicotina …

Noticia Nº44: la proteína de Robin Williams

El suicidio del actor Robin Williams en 2014 conmocionó al mundo del cine y a todos los que nos gustaba como actor y disfrutamos muchas de sus películas. A mi me gustó especialmente en El Club de los Poetas Muertos, El Indomable Will Hunting y Despertares, donde dió vida al neurólogo, gran amante de la Química y divulgador de la Ciencia que fué Oliver Sacks. Algún tiempo después, su familia reveló que Robin Williams padecía un tipo de demencia, asociada a la enfermedad de Parkinson, llamada demencia con cuerpos de Lewy. Según cuentan, esta enfermedad degenerativa pudo estar detras del …

Noticia Nº43: Leishmania o matar al mensajero

La Universidad de Alcalá cuenta con uno de los mayores expertos en la Biología Molecular de la Leishmania, el Profesor Antonio Jiménez. He tenido la fortuna de ser presidente de un tribunal de trabajos de fin de grado en el que se presentaba uno de los estudios llevados a cabo en el laboratorio del profesor Jiménez, encaminado a la búsqueda de nuevas terapias para el tratamiento de la enfermedad de la Leishmaniosis. Es una buena oportunidad para mí y para los que me leéis, ya que podremos aprender más sobre ésta enfermedad y los interesantísimos parásitos que la provocan. Con …

Noticia Nº42: ¿Pamplinas? La Stellaria “estrella” de las malas hierbas.

Ahora, con la llegada de la primavera, las hierbas experimentan una explosión de vida. Las lluvias de marzo y la temperatura suave han preparado el suelo para la germinación y crecimiento rápido de un conjunto colectivo de plantas que reverdecen nuestros suelos, desde en los degradados ecosistemas urbanos hasta los prados y bosques. Son las mal llamadas “malas hierbas”. Y es que el concepto de malo es puramente basado en los intereses humanos: el crecimiento de hierbas en jardines no es considerado estético y su crecimiento desmesurado puede ahogar las plantas cultivadas. Pero las hierbas no sólo no tienen nada …

Noticia Nº 29. Algunos venenos naturales.

La plantas y animales tienen en las toxinas una de sus principales armas. Los humanos las han utilizado como armas también, tradicionalmente. Pero todo veneno puede ser una medicina y toda medicina un veneno.  En una reciente visita al magnífico Jardín Botánico de Atlanta (USA), quizá uno de los lugares mas bellos de la ciudad y obligada visita si te gustan las plantas y pasas por aquí (y, francamente, uno de los pocos sitios que visitar en la zona urbana de Atlanta, que es bastante pequeña) he podido disfrutar de una exposición de ranas de sudamérica y asia, con hábitats …

Noticia Nº18: La cebolla, un recurso didáctico para ver biomineralizaciones

-¿que la cebolla produce minerales? ¡venga ya! tu manía con la mineralogía esta yendo demasiado lejos… – Que si, que si…mira: En rasgos generales, un biomineral es una fase cristalina mineral formada por un organismo vivo. Y, obviamente, la biomineralización es el proceso por el que un organismo vivo forma una sustancia mineral, que puede ser una sal inorgánica o de un ácido orgánico. Aclaramos entonces que aquí el término “mineral” hace referencia a especie mineral, no como sinónimo de “inorgánico”. Hay un término relacionado, que es el de organomineralización, en la que un “molde” orgánico, normalmente de procedencia biológica, …

la asimetria de la vida y la vitamina C

El otro dia fui a una farmacia y pedí vitamina C natural. La farmaceutica, una chica de mirada apagada y gesto de desinterés me dijo que no tenía. Solo tenía el clasico redoxon, los tubos de pastillas de vitamina C con sabor a naranja. “Es lo mismo” me aseguró. “¿estas segura de que es lo mismo?. En el tubo dice “ácido ascórbico”, no “vitamina C”. “Si, si, el ácido ascórbico ES vitamina C”. “te equivocas, y no solo eso”,  dije, “si has estudiado Farmacia, deberías saber por qué te equivocas, pues la explicación se enseña en clase” la mirada apagada …