Noticia Nº36: TPMT: Entre la Esclerosis Múltiple y el Origen de la Vida.

Recientemente se ha publicado un interesante paper en Nature  Microbiology titulado “The Physiology and habitat of the last universal common ancestor” en el que se infieren las características bioquímicas de LUCA, la célula ancestral que surgió en algun momento entre hace 3500 y 3800 millones de años y de la que han evolucionado todos los seres vivos de éste planeta. A partir del estudio de los árboles filogenéticos de millones de genes de procariotas, los autores han podido inferir las características y hábitat de nuestro ancestro: habitaba en aguas calientes. Fijaba nitrógeno y CO2 siguiendo una ruta que existe en algunas bacterias …

Noticia Nº35: No, que haya glicina en cometas no sugiere que la vida vino del Espacio…

…Ni ayuda a explicar ni comprender los Orígenes de la Vida. La Ciencia no es una mera acumulación de datos y observaciones, sino que uno de sus objetivos es el gobierno del pensamiento propio, usando el pensamiento científico (que no “método científico”, pues la Ciencia tiene muchos métodos). El pensamiento científico nos ayuda a descubrir sesgos cognitivos, falacias, conclusiones erróneas, relaciones de causa-efecto falsas, etc. Sin embargo, actualmente veo por todas partes varias conclusiones erróneas, y alguna burrada alimentada incluso por científicos, en la divulgación de una noticia científica: el descubrimiento de glicina en el cometa 67P-Churyumov/Gerasimenko por parte de la sonda Rosetta, de la …

Noticia Nº34: Becquerel, Marie Curie y los minerales de uranio.

A principios del S. XIX, el gran químico Jacob Berzelius observó la metamictización, o pérdida de la estructura cristalina debida a millones de años de emisión de radiaciones, de algunos minerales de uranio. Aunque no podía explicarla, intuyó que éstos minerales tenían una propiedad especial desconocida, pero haría falta casi un siglo para descubrir el secreto del uranio. En el descubrimiento de la radiactividad jugaron un papel esencial los minerales. Vamos a hacer un sencillo repaso por la Historia temprana del fenómeno físico mas decisivo para nuestra sociedad, que se extiende desde la última década del siglo XIX a la primera del XX. La “era atómica” …

Noticia Nº 33: Por qué soy científico

Carl Sagan dijo ” La Ciencia es mas una manera de usar tu pensamiento que un cuerpo de conocimientos”. Siempre me ha gustado esta frase, primero porque es cierta y, segundo, porque el concepto de “way of thinking”, que puede implicar simplemente el modo en que piensas, también podria usarse en su sentido literal, el de camino, via. Sea como fuere, la Ciencia no trata sólo sobre lo que sabes y cuanto sabes sobre algo, sino de como accedes al conocimiento y de como ese conocimiento afecta a cómo te relacionas con el mundo. En cierto modo, la Ciencia es un viaje. Yo …

Noticia Nº32: Ámbar del Cretácico, moléculas, ictiosaurios y cambio climático

La composición molecular del ámbar siempre ha sido mucho menos estudiada que los restos paleontólogicos que contiene, para los que el ámbar es el perfecto sarcófago y ha posibilitado la preservación con increíble nivel de detalle de insectos y otros seres que vivieron hace millones de años. Sin embargo, la composición aporta pistas importantes acerca de los árboles que generaron la resina original y los procesos que tienen lugar durante el largo tiempo que la resina queda sepultada en los sedimentos, durante el cual se transforma en el ámbar. Por ejemlo, la composición química del ámbar en España traza el triste …

Noticia Nº31: Compost doméstico y contaminantes.

Sorprendentemente, el compostaje casero nos enseña una cosa: que con los alimentos ingerimos una gran cantidad de contaminantes que se transfieren desde los plásticos y cartones de todo tipo de embalajes. ¿que efectos a largo plazo tendrán moléculas como los isopropilnaftalenos, el bisfenol A o los ftalatos? El compostaje es un proceso biológico en el que se transforma la basura orgánica (como residuos de alimentos) en compost o mantillo, que luego puede usarse como abono. El proceso implica la humificación o conversión en humus de los materiales orgánicos. El humus es una materia negruzca formada por una mezcla de polímeros orgánicos derivados …

Noticia Nº30: Trinitita

A pesar de lo que sugiere su nombre, la trinitita no es un mineral o una roca. Ni es natural. Es un vidrio de color verde o verde grisáceo, con aspecto de escoria, que se formó en un lugar y momento concreto, durante uno de los hechos históricos mas decisivos del siglo XX: La primera explosión nuclear de la Historia, el 16 de Julio de 1945 en Alamogordo (Nuevo Mexico, USA). Se acercaba el final de la Segunda Guerra Mundial. El Proyecto Manhattan llevaba desarrollándose desde 1941, cuando el presidente Roosevelt, motivado por la posibilidad de que los Nazis alemanes consiguieran desarrollar …

Noticia Nº 29. Algunos venenos naturales.

La plantas y animales tienen en las toxinas una de sus principales armas. Los humanos las han utilizado como armas también, tradicionalmente. Pero todo veneno puede ser una medicina y toda medicina un veneno.  En una reciente visita al magnífico Jardín Botánico de Atlanta (USA), quizá uno de los lugares mas bellos de la ciudad y obligada visita si te gustan las plantas y pasas por aquí (y, francamente, uno de los pocos sitios que visitar en la zona urbana de Atlanta, que es bastante pequeña) he podido disfrutar de una exposición de ranas de sudamérica y asia, con hábitats …

Noticia Nº28: Una colección de meteoritos…sin salir de casa.

  Los meteoritos son objetos con cierto misterio que los hace muy atractivos: rocas del espacio, a veces tan antiguas como la propia Tierra o más. Es tocar algo de otro mundo, de un lugar y tiempo lejano. Son codiciados por científicos, que aspiran a aprender de ellos, y por coleccionistas, dada su rareza y, a veces, su gran belleza (como los pallasitos). No soy un experto en meteoritos en el sentido usual. Simplemente  conozco un poco más sobre ellos, ya que a lo largo de mi carrera he podido ver (y analizar) muchos. También he visto mucha gente que …