Noticias de un Espía en el Laboratorio

Fotomicrografía y Divulgación en Astrobiología, Bioquímica y Ciencias de la Tierra.
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Noticia Nº 31. Visitas a algunos yacimientos metálicos de Andalucía

He podido visitar varios yacimientos metálicos de Córdoba y Granada, para observar los minerales secundarios que aparecen y estudiarlos para algun articulo de taxonomia mineralógica, ya que son yacimientos que tienen en comun la aparicion de minerales de vanadio (principalmente vanadinita). Asi que aquí van algunas de las cosas recogidas, en un post mas visual esta vez.   Esta es wulfenita (molibdato de plomo) de las minas de “Los Lastonares”, en Albuñuelas (Granada). Las minas de Albuñuelas fueron las principales productoras de molibdeno a principios del siglo XX, en un tiempo en los que el molibdeno era un metal estrategico (cañones, blindaje de tanques…) Vanadinita …

Noticia Nº 30: La mina "Montañesa" de Navalagamella (Madrid)

Hoy he recibido un ejemplar de una revista con un pequeño artículo que hemos publicado sobre la peculiar mineralogía de la mina Montañesa, situada en el término de Navalagamella, en Madrid. Digo peculiar ya que es un pequeño paraiso del “micromount” con una paragénesis de minerales supergénicos única en la Sierra de Guadarrama. La mineralización consiste primariamente en un sistema de filones de barita con galena y algo de cobre formados hace unos 140 millones de años. La alteración posterior por meteorización de la galena dió lugar a una pequeña colección de interesantes minerales. Wulfenita, una de las especies secundarias mas interesantes …

Radiactividad cotidiana: Los rayos cósmicos.

Uno de los problemas de divulgar la Ciencia mediante el espectáculo, como usando experimentos vistosos y sorprendentes, es que después no podemos hacer entender al público que la Ciencia de verdad, los verdaderos experimentos bellos y espectaculares, no son así. Generalmente, los experimentos mas bellos tienen la forma de un humilde pico en un gráfico, un pequeño destello o un número. Su espectacularidad está detrás, en el fenómeno que muestran; su belleza, en el pensamiento que hay tras ese humilde gráfico. Vamos a ver un pequeño ejemplo: un experimento que permite visualizar los rayos cósmicos, que puede realizarse perfectamente en …

Jugando con radiactividad: Radiación de fondo y espectros.

No se si conseguiré hacerlo, ya que esto de escribir un blog va mas por impulso que otra cosa y en cualquier momento puedo dejar de hacerlo definitivamente, visto que no sirve para nada. Pero pretendo que esta entrada sea la primera de una serie acerca de la radiactividad. Lo titulo “jugando con radiactividad” por varias razones: la primera es que no pretendo hacer una exposción académica del  tema, para eso hay muchos libros. Mas bien pretendo, literalmente, jugar con ella. Porque, a pesar de lo que pueda parecer, se pueden hacer muchos pequeños experimentos con material radiactivo sin necesidad …

Fotomicrografía: Mejoras de cámara

Al fin he conseguido mejorar la cámara en mi estereomicroscopio. Mi vieja Nikon Coolpix 5000 era un factor limitante en un microscopio como el Zeiss Discovery, en el que por culpa de la cámara perdíamos las ventajas de potencia de sus lentes de mayor apertura numérica y menores aberraciones. Pero por otro lado la serie Coolpix tiene buenas opciones para microscopía, si queremos aprovechar las ventajas de una cámara compacta frente a las desventajas de una cámara reflex. Por ello un amiguete, Renato, un extraordinario fotógrafo freelance italoamericano, me ha cedido su Coolpix 8400. Basicamente el mismo diseño que la 5000, …

la asimetria de la vida y la vitamina C

El otro dia fui a una farmacia y pedí vitamina C natural. La farmaceutica, una chica de mirada apagada y gesto de desinterés me dijo que no tenía. Solo tenía el clasico redoxon, los tubos de pastillas de vitamina C con sabor a naranja. “Es lo mismo” me aseguró. “¿estas segura de que es lo mismo?. En el tubo dice “ácido ascórbico”, no “vitamina C”. “Si, si, el ácido ascórbico ES vitamina C”. “es un error”, expliqué, “el ácido ascórbico puede presentarse en dos enantiómeros” expliqué. “No es lo mismo ‘vitamina C’, que hace referencia al ácido L-ascórbico y ‘ácido …

Noticia Nº28: la mina de uranio Bukov, República Checa

Ayer incorporé una nueva localidad a mi colección de minerales uraníferos: la mina Bukov, en Vysočina, Republica Checa. Esta mina estuvo en activo extrayendo uranio desde 1958 hasta 1996, fecha en la que cesó la producción, dejando unas reservas estimadas de 687 toneladas de “yellow cake”, el producto final del procesamiento del mineral de uranio. La parada de producción de la mina fue debida a la bajada de la cotización del metal en el mercado, debido a la producción rusa. Sin embargo actualmente se estan planteando retomar la explotación, con lo cual posiblemente aparezcan nuevos ejemplares de mineral de uranio y de …

La apertura numerica y el estereomicroscopio

Chamot, el padre de la microscopía química, consideraba el microscopio un instrumento tan necesario en un laboratorio como una balanza. Hace poco lei que otro microscopista consideraba el microscopio “the man´s noblest, supreme and most far-reaching tool”. Estoy de acuerdo. El microscopio es uno de los instrumentos creados por el hombre mas influyentes, nobles y decisivos. Desde el invento del primer microscopio óptico hasta los modernos AFM, el microscopio ha configurado nuestra realidad. Una revolución no bien considerada como tal, el momento en el que el hombre aprendió a ver lo pequeño, paradogicamente, comenzó a crear un modelo del mundo.Quizá …