El carbono se presenta en forma elemental en la Naturaleza de diversas formas: carbón (carbono impuro mezclado con compuestos orgánicos diversos), grafito (carbono hexagonal), diamante (carbono cúbico) o chaoita (otro polimorfo hexagonal, mas duro que el grafito, formado por metamorfismo de éste).

 

diamante lerebours bueno
Diamantes artificiales. Esta imagen tiene una peculiaridad: fué tomada con un microscopio de tambor de Lerebours de 1844. Comparese con la imagen siguiente, tomada con un microscopio moderno.
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Diamante natural, procedente de Ghana.