Noticia Nº38: Resolviendo uno de los misterios del Origen de la Vida

El fosfato es fundamental para la vida, y el origen de su función biológica es uno de los temas que estamos desarrollando en mi laboratorio de Evolución Química en la Universidad de Alcalá, en colaboración con el Centro de Evolución Química, en Atlanta (USA), del que soy parte. El fosfato es un componente esencial en la estructura de los ácidos nucleicos (ADN y ARN) y en el metabolismo de las células vivas y forma parte de nuestros huesos y dientes. Sin fosfato, la vida no habría sido posible. Sin embargo, los científicos llevan más de 50 años preguntándose ¿de dónde …

Noticia Nº37: ¿alguien tiene un mineral a mano? – Mineralogía cotidiana

Esta entrada participa en la LX Edición del Carnaval de Química, acogido en Pantomaka Las Ciencias de la Tierra, y en particular la Mineralogía, al igual que la Química y la Geoquímica están en todas partes. Su conocimiento nos permite ver pequeñas maravillas por doquier y, sobre todo, comprender mejor cómo se comportan y evolucionan los materiales que conocemos y manejamos habitualmente. Somos agentes geológicos y no podemos desligarnos de la Tierra y sus procesos. No tener ningún conocimiento básico sobre Ciencias de la Tierra es como desconocer la casa en que vivimos. Y hablando de casa, los minerales y multitud de procesos …

Noticia Nº34: Becquerel, Marie Curie y los minerales de uranio.

A principios del S. XIX, el gran químico Jacob Berzelius observó la metamictización, o pérdida de la estructura cristalina debida a millones de años de emisión de radiaciones, de algunos minerales de uranio. Aunque no podía explicarla, intuyó que éstos minerales tenían una propiedad especial desconocida, pero haría falta casi un siglo para descubrir el secreto del uranio. En el descubrimiento de la radiactividad jugaron un papel esencial los minerales. Vamos a hacer un sencillo repaso por la Historia temprana del fenómeno físico mas decisivo para nuestra sociedad, que se extiende desde la última década del siglo XIX a la primera del XX. La “era atómica” …

Noticia Nº20: Fotodiario mineral

Cristales de olivenita de la mina Angeles 1ª, en Escacena del Campo (Huelva). En ésta entrada compartiré algunas imágenes obtenidas durante los trabajos de identificación mineral.   Hacía mucho tiempo que no dedicaba una entrada a este pequeño cuaderno de bitácora virtual donde compartir, en forma de micrografías, algunos especímenes minerales que me han interesado especialmente, bien simplemente por su estética o por alguna peculiaridad o aspecto científico. Hoy pensaba, antes de escribir ésto, por qué me parece interesante algo que a la mayoría de las personas, no sé, quizá al 99.9% de los humanos, les pasa completamente desapercibido y …

Noticia Nº18: La cebolla, un recurso didáctico para ver biomineralizaciones

-¿que la cebolla produce minerales? ¡venga ya! tu manía con la mineralogía esta yendo demasiado lejos… – Que si, que si…mira: En rasgos generales, un biomineral es una fase cristalina mineral formada por un organismo vivo. Y, obviamente, la biomineralización es el proceso por el que un organismo vivo forma una sustancia mineral, que puede ser una sal inorgánica o de un ácido orgánico. Aclaramos entonces que aquí el término “mineral” hace referencia a especie mineral, no como sinónimo de “inorgánico”. Hay un término relacionado, que es el de organomineralización, en la que un “molde” orgánico, normalmente de procedencia biológica, …

Noticia Nº 11: Un poco de Química clásica.

El cloruro mercurioso (o Calomelano).  Uno de los proyectos que estoy llevando a través de GeoSpectra es la revisión analítica y puesta en valor de una colección mineralógica del siglo XIX, almacenada en el Museo Histórico Minero de la Esuela de Minas de Madrid. Es poco frecuente poder estudiar una colección tan antigua y casi entera, porque, en general, el coleccionismo es una actividad condenada al fracaso. El devenir del tiempo, que todo lo cambia, la naturaleza humana, dada al hurto y al beneficio, además de los sucesivos procesos de destrucción masiva a los que es aficionado el ser humano, hacen …

Noticia Nº10: La cristalización en gel

La cristalización en gel es un método que nos permite obtener cristales individuales de minerales y sustancias muy diversas. El método es tan sencillo que cualquiera en un pequeño laboratorio “de colegio” puede investigar sobre el crecimiento cristalino… Obtener cristales de sulfato de cobre o de fosfatos de potasio, de sal, alumbre o de otros materiales solubles es muy fácil: basta con dejar evaporar una solución saturada o bien dejar enfriar una disolución saturada en caliente. Hay algunas sales, como el sulfato de cobre, que nos permiten obtener cristales de gran tamaño y muy vistosos de esta forma simple. Pero …

Noticia Nº6: Acopios

Acopios-Revista Ibérica de Mineralogía es una revista electrónica en acceso abierto (open access) destinada a publicar sobre mineralogía en español y en cualquier aspecto, desde divulgación a mineralogía descriptiva o mineralogía aplicada. Este año se inicia el quinto volumen, que aceptará contribuciones hasta Noviembre. La portada este año es un extraordinario ejemplar de clinoatacamita (hidroxicloruro de cobre) de la mina Lily, en Perú, que procede de la colección de Luis Miguel Burillo. Si os interesa la mineralogía a cualquier nivel y os apetece contribuir o conoces a alguien a quien le apetezca divulgar sobre minerales en lengua española, este puede …

Noticia Nº5: El ataque de los sulfatos

Cuando era niño, tendría, no se, 8 o 9 años, ya tenía muchísima curiosidad por los minerales y las sustancias químicas. Una vez, observando detenidamente unas vistosas manchas y crecimientos de sales en un muro, le pregunté a mi padre qué eran y por qué se formaban. Mi padre me explicó que eran “salitres” formados por la humedad que iba subiendo por el muro. Tiempo después leí que el salitre eran nitratos que procedían mayoritariamente de Chile. Siempre me fascinó mucho eso, sobre todo porque me evocaba un enorme anuncio en la entrada de Guadalajara (la de España) y que siempre …