Noticia Nº50: El corpúsculo de Barr

Esta semana hemos tenido una práctica muy bonita en la introducción a la Biología con alumnos de primero de Química. Les iniciamos en el uso del microscopio, algo que la mayoría afirmaban no haber usado nunca (lo que me sorprendió, pensaba que les enseñaban en el instituto). Suerte entonces que se iniciaran con unos estupendos microscopios Zeiss. Tras enseñarles las partes del microscopio y su manejo básico, pudimos observar muestras histológicas que habían preparado previamente, realizando cortes con microtomo de tejidos fijados en parafina, tinciones y preparaciones. Como era la primera vez que muchos usaban un microscopio, les enseñamos algo …

Noticia Nº18: La cebolla, un recurso didáctico para ver biomineralizaciones

-¿que la cebolla produce minerales? ¡venga ya! tu manía con la mineralogía esta yendo demasiado lejos… – Que si, que si…mira: En rasgos generales, un biomineral es una fase cristalina mineral formada por un organismo vivo. Y, obviamente, la biomineralización es el proceso por el que un organismo vivo forma una sustancia mineral, que puede ser una sal inorgánica o de un ácido orgánico. Aclaramos entonces que aquí el término “mineral” hace referencia a especie mineral, no como sinónimo de “inorgánico”. Hay un término relacionado, que es el de organomineralización, en la que un “molde” orgánico, normalmente de procedencia biológica, …

Noticia Nº 63: Un mineral de "Las Cruces" en el Nikon Small World

La Nikon Small World Competition es una prestigiosa competición anual de fotomicrografía científica en la que participan los mejores microscopistas del mundo. Todos los años, mas de 3000 micrografías compiten por entrar en la élite de la microscopía. Conseguir una buena imagen con microscopio es una conjunción de técnica, óptica impecable, un buen modelo que fotografiar y un poco de suerte… Una de mis imágenes ha sido elegida entre las “images of distinction” del concurso, lo cual es todo un éxito, ya que es un mineral en un mundo muy dominado por la Biología y que permite incluir mi nombre …

Estereomicroscopio: Objetivo PLAN Vs. PLAN-APO

Una pregunta que suelen hacerme con frecuencia personas que estan equipando un estereomicroscopio de nivel alto, es ¿que es mejor, un objetivo PLAN o un objetivo PLAN-APO?. La pregunta tiene su sentido, porque los objetivos plano-apocromáticos cuestan entre 2 y 4 veces más que los objetivos planos. Cuando me preguntan cosas asi, yo siempre digo “depende de para lo que lo vayas a usar. A veces no te merece la pena gastar mas dinero en un objetivo superior, para el uso que le vas a dar. A veces incluso no es recomendable”, porque, en igualdad de otras variables, los objetivos …

Biomineralizaciones algales: aragonito en Spirogyra

Manuel Tapia, un lector habitual de este blog y apasionado de la microscopía, me ha enviado unas bonitas imágenes de cristales intracelulares en el alga de agua dulce Spyrogira. Tras las biomineralizaciones en cebollas, sus imágenes son la continuación perfecta, por lo que con su permiso las voy a compartir con todos vosotros. Bien, esta es el alga Spirogyra en una bellísima imagen obtenida por Manuel con un no menos bello microscopio Olympus: Es un alga verde filamentosa, formada por largos filamentos sin ramificar formados por muchas células individuales dispuestas en hileras y recubiertas de una capa de celulosa y de …

Xilotomía: la microscopía forense de la madera.

Imaginad este caso criminal: Se ha localizado un cadáver con evidencias de violencia. El forense determina que ha muerto a causa de un fuerte golpe en la cabeza con un objeto de madera. Se han encontrado pequeñas astillas en la herida, además. Por otro lado, la policía detiene a un sospechoso, el último que probablemente vió a la víctima y al registrar su coche se encuentra un listón de grandes dimensiones con sangre de la víctima. Parece que el caso está claro. Sin embargo, las cosas no cuadran bien…la policía sospecha que hay algo más  y se solicita al microscopista …

Mis microscopios: Leitz-Wetzlar de 1898

A finales del siglo XIX, Leitz prácticamente dominaba el mercado europeo y americano de microscopios. La calidad de sus montajes y ópticas sigue siendo fascinante hoy día, mas de un siglo después.Hoy os enseño al mas antiguo de nuestros microscopios Leitz:E. Leitz-Wetzlar EstativoV Este era uno de los microscopios pequeños de latón que fabricaba Leitz en aquel entonces. Ideado para aplicaciones portátiles y enseñanza, no disponía de condensador ni enfoque grueso, que debía realizarse desplazando el tubo del microscopio de modo similar a los diseños de tambor mas antiguos. Si disponía de ajuste fino, el tornillo superior, que se realizaba …

Un poco de histopatología: el cáncer de cólon bajo el microscopio.

Tras luchar contra el cáncer de cólon durante un tiempo, he aprovechado para aprender un poco sobre el enemigo y, como buen micronauta, navegar con mi microscopio entre mis propias células rebeldes. Confieso que ántes no he tenido fuerzas para mirar estas cosas, pero ahora estoy preparado para ello y, ya que hemos tenido que enfrentarnos a ello y hemos vencido, podemos sacarle un aprendizaje. Yo no soy un experto conocedor de la histología. Sólo soy un humilde bioquímico alejado de los temas médicos, pero aun así recuerdo mis tiempos de doctorado en la facultad de medicina…asi que me he …

Mis microscopios 3: Microscopio de Hughes (c. 1839)

Henry Hughes procedía de una larga y reputada tradición familiar de relojeros y ópticos británicos. En 1839 fundó un taller de fabricación de instrumentación con fines científicos y, sobre todo, para la todopoderosa marina británica de la época (cronógrafos, sextantes, brújulas, catalejos..). No en vano su abuelo, William Hughes, preparó diversos instrumentos para el famoso Capitán Cook.El taller funcionó primero como “H. Hughes. Instrument maker” y luego, posiblemente a partir de la segunda mitad del siglo XIX, como “H. Hughes & Sons” No esta claro si el nombre pasó a ser este al pasar el hijo de Henry a ser …