La primera imagen de un planeta extrasolar obtenida por un ser humano

A pesar de que esto pase desapercibido al 99.9% de las personas, no por ello carece de importancia histórica: por vez primera los seres humanos podemos ver la imagen de un planeta que orbita una estrella distinta de la nuestra. Todo gracias a J. Carson, de Charleston y al telescopio Subaru de Hawaii, operado por el National Astronomical Observatory of Japan. A día de hoy, van 809 planetas confirmados orbitando estrellas de nuestro “vecindario galáctico”. Que una estrella tenga planetas no es algo ni mucho menos raro…lo cual pone al límite nuestra tecnología para responder a la gran pregunta aún …

Noticia Nº 43: Monte Galiñeiro (Pontevedra)

La revista de mineralogía Acopios acaba de publicar un interesante artículo acerca de la mineralogía de la pegmatita de Monte Galiñeiro (Pontevedra). Se trata de una peculiar pegmatita de elementos raros,  muy popular entre los mineralogistas por ofrecer una serie interesante de minerales primarios, como gahnita y fosfatos de Fe-Mn, así como secundarios de alteración de estos fosfatos, entre los que destacan la rittmannita, por primera vez encontrada en España así como fosfofilita, hureaulita, cacoxenita y beraunita. Gahnita (oxido de aluminio y zinc) de Monte Galiñeiro Para los lectores que encontrais dificil esta terminologia, os aclaro: Pegmatita:  Simplemente es una roca ignea intrusiva (es decir, se …

Jugando con radiactividad: Detectando radiactividad (cámara de ionización) a coste cero euros.

Hay muchas maneras de detectar la radiación ionizante. La gente suele llamar “Geiger” a todos los detectores de radiación, pero esta es una denominación incorrecta. “Geiger” hace referencia al tubo Geiger-Müller, un tipo (de entre otros muchos) de detector de ionización de gas inventado por estos dos científicos en 1928 y cuyo funcionamiento se basa en la “descarga Geiger” producida por la radiación en un tubo lleno de un gas inerte y sometido a alta tensión. Ionización de gas…descargas..tensiones… puede parecer complicado pero en realidad es muy sencillo. Hay dos preguntas que me han hecho en ocasiones. Una es ¿como …

Jugando con radiactividad: La serie radiactiva del uranio y la purificación del radio, parte 2.

Bueeno, ya teníamos el radio purificado. ¿de donde ha salido este radio? ¿por que todos los minerales de uranio son mas radiactivos que el uranio puro y por qué todos tienen mas o menos la misma proporción de radio?. Estas son las preguntas que uno tiene que hacerse al medir la radiactividad de los diferentes productos que se van obteniendo en la parte 1 de este tema. El trabajo de Curie descubrió lo que se conoce como la serie radiactiva del uranio. Los elementos radiactivos se desintegran formando otros elementos nuevos, también radiactivos, hasta que se llega a un elemento …

Radiactividad cotidiana: Los rayos cósmicos.

Uno de los problemas de divulgar la Ciencia mediante el espectáculo, como usando experimentos vistosos y sorprendentes, es que después no podemos hacer entender al público que la Ciencia de verdad, los verdaderos experimentos bellos y espectaculares, no son así. Generalmente, los experimentos mas bellos tienen la forma de un humilde pico en un gráfico, un pequeño destello o un número. Su espectacularidad está detrás, en el fenómeno que muestran; su belleza, en el pensamiento que hay tras ese humilde gráfico. Vamos a ver un pequeño ejemplo: un experimento que permite visualizar los rayos cósmicos, que puede realizarse perfectamente en …

Jugando con radiactividad: Radiación de fondo y espectros.

No se si conseguiré hacerlo, ya que esto de escribir un blog va mas por impulso que otra cosa y en cualquier momento puedo dejar de hacerlo definitivamente, visto que no sirve para nada. Pero pretendo que esta entrada sea la primera de una serie acerca de la radiactividad. Lo titulo “jugando con radiactividad” por varias razones: la primera es que no pretendo hacer una exposción académica del  tema, para eso hay muchos libros. Mas bien pretendo, literalmente, jugar con ella. Porque, a pesar de lo que pueda parecer, se pueden hacer muchos pequeños experimentos con material radiactivo sin necesidad …

la asimetria de la vida y la vitamina C

El otro dia fui a una farmacia y pedí vitamina C natural. La farmaceutica, una chica de mirada apagada y gesto de desinterés me dijo que no tenía. Solo tenía el clasico redoxon, los tubos de pastillas de vitamina C con sabor a naranja. “Es lo mismo” me aseguró. “¿estas segura de que es lo mismo?. En el tubo dice “ácido ascórbico”, no “vitamina C”. “Si, si, el ácido ascórbico ES vitamina C”. “te equivocas, y no solo eso”,  dije, “si has estudiado Farmacia, deberías saber por qué te equivocas, pues la explicación se enseña en clase” la mirada apagada …

Noticia Nº 27: El ambar de Cantabria

Unas buenas amigas descubrieron en Cantabria un insospechado tesoro que llevaba oculto algo mas de 100 millones de años: el ámbar. En un deposito de sedimentos de edad Albiense (Cretácico inferior) aparecen grandes masas de resina fósil, extraordinariamente bien conservada para la edad que tiene (mas del doble que el conocido ámbar del Báltico). No solo la resina esta bien conservada a nivel visual. Es ocasionalmente limpísima, pudiendo usarse como gema. En otras ocasiones contiene una gran variedad de inclusiones de origen biologico, que incluye una cantidad extraordinaria de insectos. Por ejemplo: El color es el típico del ámbar de …

Noticia Nº20: las falacias argumentativas en la práctica de la Ciencia

Hay un aspecto fundamental que distingue a un científico, por encima de su conocimiento de un tema concreto o unas técnicas y tecnologías definidas: el entrenamiento mental que le permite gobernar su pensamiento a la hora de entender y manejar sus datos, lo que observa y lo que su mente construye a partir de esos datos y observaciones. El científico, pues, se caracteriza por una forma de pensar y abordar las cuestiones y problemas. Esto es transversal en todas las Ciencias e impregna la vida del científico. Uno no deja de ser científico al salir del laboratorio. En este entrenamiento, los …