Noticia Nº43: Leishmania o matar al mensajero

La Universidad de Alcalá cuenta con uno de los mayores expertos en la Biología Molecular de la Leishmania, el Profesor Antonio Jiménez. He tenido la fortuna de ser presidente de un tribunal de trabajos de fin de grado en el que se presentaba uno de los estudios llevados a cabo en el laboratorio del profesor Jiménez, encaminado a la búsqueda de nuevas terapias para el tratamiento de la enfermedad de la Leishmaniosis. Es una buena oportunidad para mí y para los que me leéis, ya que podremos aprender más sobre ésta enfermedad y los interesantísimos parásitos que la provocan. Con …

Noticia Nº42: ¿Pamplinas? La Stellaria “estrella” de las malas hierbas.

Ahora, con la llegada de la primavera, las hierbas experimentan una explosión de vida. Las lluvias de marzo y la temperatura suave han preparado el suelo para la germinación y crecimiento rápido de un conjunto colectivo de plantas que reverdecen nuestros suelos, desde en los degradados ecosistemas urbanos hasta los prados y bosques. Son las mal llamadas “malas hierbas”. Y es que el concepto de malo es puramente basado en los intereses humanos: el crecimiento de hierbas en jardines no es considerado estético y su crecimiento desmesurado puede ahogar las plantas cultivadas. Pero las hierbas no sólo no tienen nada …

Noticia Nº41: Profesor Antonio Arribas Moreno (1923-2018)

Ayer dia 27 nos dejó un importante científico español, referencia internacional en Ciencias de la Tierra: el profesor Antonio Arribas, catedrático de la Universidad de Salamanca y profesor honorario de la Escuela de Minas de Madrid. Todos los que le conocimos lamentamos su pérdida y, si llegan a leer este sencillo panegírico, transmito un sincero pésame a su familia. El Prof. Arribas fué un experto conocedor de la mineralogía y metalogenia de yacimientos, particularmente españoles, de África occidental y yacimientos de uranio mundiales, además de ser un gran impulsor de éstas disciplinas en España. En particular, realizó un estudio muy …

Noticia Nº40: Celebrando la Newtondad con espectros.

Se acercan las fiestas del solsticio de invierno (aka Navidad) y con ellas el aniversario, precisamente el 25 de diciembre (según el calendario vigente en su momento), del nacimiento de uno de los personajes mas influyentes de la historia de la Humanidad, artífice de una revolución pacífica que nos ha llevado al mundo en el que vivimos hoy dia: Isaac Newton. Entre las muchísimas y cruciales contribuciones que realizó y que supusieron el nacimiento de la Ciencia moderna y la puerta de entrada a una revolución social y cultural sin precedentes, está una que es posiblemente la menos conocida por …

Noticia Nº39: Huevos camperos (e ibéricos)

Una satisfacción para un científico es que su trabajo tenga eco, aunque no se reconozca a nivel personal. Ver que sirve de una forma u otra compensa de sobra. Muchas empresas se están beneficiando de una colaboración que hemos tenido con el Instituto Madrileño de investigación y desarrollo rural y agroalimentario (IMIDRA), un centro dependiente de la Comunidad de Madrid, situado en un sitio precioso, justo en el límite entre Madrid y Guadalajara, y que merecería más atención, tanto por el sitio como por el potencial de un centro de investigación de éste tipo. El tema es éste, que ya …

Noticia Nº37: ¿alguien tiene un mineral a mano? – Mineralogía cotidiana

Esta entrada participa en la LX Edición del Carnaval de Química, acogido en Pantomaka Las Ciencias de la Tierra, y en particular la Mineralogía, al igual que la Química y la Geoquímica están en todas partes. Su conocimiento nos permite ver pequeñas maravillas por doquier y, sobre todo, comprender mejor cómo se comportan y evolucionan los materiales que conocemos y manejamos habitualmente. Somos agentes geológicos y no podemos desligarnos de la Tierra y sus procesos. No tener ningún conocimiento básico sobre Ciencias de la Tierra es como desconocer la casa en que vivimos. Y hablando de casa, los minerales y multitud de procesos …

Noticia Nº34: Becquerel, Marie Curie y los minerales de uranio.

A principios del S. XIX, el gran químico Jacob Berzelius observó la metamictización, o pérdida de la estructura cristalina debida a millones de años de emisión de radiaciones, de algunos minerales de uranio. Aunque no podía explicarla, intuyó que éstos minerales tenían una propiedad especial desconocida, pero haría falta casi un siglo para descubrir el secreto del uranio. En el descubrimiento de la radiactividad jugaron un papel esencial los minerales. Vamos a hacer un sencillo repaso por la Historia temprana del fenómeno físico mas decisivo para nuestra sociedad, que se extiende desde la última década del siglo XIX a la primera del XX. La “era atómica” …

Noticia Nº 33: Por qué soy científico

Carl Sagan dijo ” La Ciencia es mas una manera de usar tu pensamiento que un cuerpo de conocimientos”. Siempre me ha gustado esta frase, primero porque es cierta y, segundo, porque el concepto de “way of thinking”, que puede implicar simplemente el modo en que piensas, también podria usarse en su sentido literal, el de camino, via. Sea como fuere, la Ciencia no trata sólo sobre lo que sabes y cuanto sabes sobre algo, sino de como accedes al conocimiento y de como ese conocimiento afecta a cómo te relacionas con el mundo. En cierto modo, la Ciencia es un viaje. Yo …

Noticia Nº23: Las setas de mi jardín

Hace tiempo, cuando el otoño arrancaba y era momento de setas, seguí mi costumbre habitual de observar las setas que iban saliendo por mi jardín. Yo no conozco absolutamente nada de micología y apenas podría identificar un champiñón. Y tampoco me atrevería a meterme, ahora de pronto, de lleno en ese campo ni a intentar identificar que especis van creciendo por aquí y allá. Pero soy un micófilo por naturaleza y adoro observarlas. Me produce cierta tranquilidad y alegría ver cómo salen y crecen. Me dan la impresión de que el suelo está vivo y esa vida me alegra por …