Noticia Nº46: El timo de los repelentes de mosquitos por ultrasonidos

Hoy voy a dar rienda suelta a la función de servicio público que tenemos los científicos, advirtiendo contra uno de los negocios clásicos del verano: los antimosquitos ultrasónicos. Se me ocurrió escribir sobre ésto tras ver cómo un conocido establecimiento de productos electrónicos vendía estos “repelentes” como churros. Es lógico, ya que, ante la ola de quimiofobia generalizada, el público acoge fácilmente un producto inocuo, aparentemente ecológico, limpio y de larga duración. Sin embargo, estos productos carecen totalmente de eficacia. Vamos, que no repelen los mosquitos ni a otros insectos, ni evitan las picaduras ni nada de nada. Éste es un …

Noticia Nº45: Nicotina: evolución y la “inteligencia” de las plantas.

Mira estos bonitos cristales: Y éstos Son cristales de una sustancia natural, de origen vegetal, extremadamente tóxica. Los cristales de cada una de las fotos (1 cm de campo de visión) bastarían para matar a una persona no muy grande, un niño o un perro. La planta de la que proceden es una de las plantas mas tóxicas de nuestro planeta y responsable directa de unos cinco millones de muertes al año. Si, lo adivinaste, es nicotina.  Concretamente es tartrato de nicotina (la base libre es un líquido oleoso), extraída de tabaco y purificada por recristalización en alcohol. La nicotina …

Noticia Nº44: la proteína de Robin Williams

El suicidio del actor Robin Williams en 2014 conmocionó al mundo del cine y a todos los que nos gustaba como actor y disfrutamos muchas de sus películas. A mi me gustó especialmente en El Club de los Poetas Muertos, El Indomable Will Hunting y Despertares, donde dió vida al neurólogo, gran amante de la Química y divulgador de la Ciencia que fué Oliver Sacks. Algún tiempo después, su familia reveló que Robin Williams padecía un tipo de demencia, asociada a la enfermedad de Parkinson, llamada demencia con cuerpos de Lewy. Según cuentan, esta enfermedad degenerativa pudo estar detras del …

Noticia Nº43: Leishmania o matar al mensajero

La Universidad de Alcalá cuenta con uno de los mayores expertos en la Biología Molecular de la Leishmania, el Profesor Antonio Jiménez. He tenido la fortuna de ser presidente de un tribunal de trabajos de fin de grado en el que se presentaba uno de los estudios llevados a cabo en el laboratorio del profesor Jiménez, encaminado a la búsqueda de nuevas terapias para el tratamiento de la enfermedad de la Leishmaniosis. Es una buena oportunidad para mí y para los que me leéis, ya que podremos aprender más sobre ésta enfermedad y los interesantísimos parásitos que la provocan. Con …

Noticia Nº42: ¿Pamplinas? La Stellaria “estrella” de las malas hierbas.

Ahora, con la llegada de la primavera, las hierbas experimentan una explosión de vida. Las lluvias de marzo y la temperatura suave han preparado el suelo para la germinación y crecimiento rápido de un conjunto colectivo de plantas que reverdecen nuestros suelos, desde en los degradados ecosistemas urbanos hasta los prados y bosques. Son las mal llamadas “malas hierbas”. Y es que el concepto de malo es puramente basado en los intereses humanos: el crecimiento de hierbas en jardines no es considerado estético y su crecimiento desmesurado puede ahogar las plantas cultivadas. Pero las hierbas no sólo no tienen nada …

Noticia Nº41: Profesor Antonio Arribas Moreno (1923-2018)

Ayer dia 27 nos dejó un importante científico español, referencia internacional en Ciencias de la Tierra: el profesor Antonio Arribas, catedrático de la Universidad de Salamanca y profesor honorario de la Escuela de Minas de Madrid. Todos los que le conocimos lamentamos su pérdida y, si llegan a leer este sencillo panegírico, transmito un sincero pésame a su familia. El Prof. Arribas fué un experto conocedor de la mineralogía y metalogenia de yacimientos, particularmente españoles, de África occidental y yacimientos de uranio mundiales, además de ser un gran impulsor de éstas disciplinas en España. En particular, realizó un estudio muy …

Noticia Nº40: Celebrando la Newtondad con espectros.

Se acercan las fiestas del solsticio de invierno (aka Navidad) y con ellas el aniversario, precisamente el 25 de diciembre (según el calendario vigente en su momento), del nacimiento de uno de los personajes mas influyentes de la historia de la Humanidad, artífice de una revolución pacífica que nos ha llevado al mundo en el que vivimos hoy dia: Isaac Newton. Entre las muchísimas y cruciales contribuciones que realizó y que supusieron el nacimiento de la Ciencia moderna y la puerta de entrada a una revolución social y cultural sin precedentes, está una que es posiblemente la menos conocida por …

Noticia Nº39: Huevos camperos (e ibéricos)

Una satisfacción para un científico es que su trabajo tenga eco, aunque no se reconozca a nivel personal. Ver que sirve de una forma u otra compensa de sobra. Muchas empresas se están beneficiando de una colaboración que hemos tenido con el Instituto Madrileño de investigación y desarrollo rural y agroalimentario (IMIDRA), un centro dependiente de la Comunidad de Madrid, situado en un sitio precioso, justo en el límite entre Madrid y Guadalajara, y que merecería más atención, tanto por el sitio como por el potencial de un centro de investigación de éste tipo. El tema es éste, que ya …

Noticia Nº37: ¿alguien tiene un mineral a mano? – Mineralogía cotidiana

Esta entrada participa en la LX Edición del Carnaval de Química, acogido en Pantomaka Las Ciencias de la Tierra, y en particular la Mineralogía, al igual que la Química y la Geoquímica están en todas partes. Su conocimiento nos permite ver pequeñas maravillas por doquier y, sobre todo, comprender mejor cómo se comportan y evolucionan los materiales que conocemos y manejamos habitualmente. Somos agentes geológicos y no podemos desligarnos de la Tierra y sus procesos. No tener ningún conocimiento básico sobre Ciencias de la Tierra es como desconocer la casa en que vivimos. Y hablando de casa, los minerales y multitud de procesos …