Noticia Nº52: Plaga de galeruca del olmo en Madrid

Suelo ser muy despistado. De hecho, hoy iba andando en Madrid y al ver grandes masas de hojas caídas en el suelo pensé: “un momento, ¿estamos en otoño ya? aquí pasa algo raro”. En efecto, todas las hojas caídas eran de olmos, algunos jóvenes (no más de 10 años) otros bastante añosos. Las hojas que quedaban en los árboles estaban llenas de agujeros, esqueletizadas y con aspecto enfermizo. Claramente, algo les pasa, y es fácil identificar qué: la enfermedad de la galeruca del olmo. La galeruca del olmo es un pequeño escarabajo llamado Xanthogaleruca luteola. Perteneciente a la familia de …

Noticia Nº50: El corpúsculo de Barr

Esta semana hemos tenido una práctica muy bonita en la introducción a la Biología con alumnos de primero de Química. Les iniciamos en el uso del microscopio, algo que la mayoría afirmaban no haber usado nunca (lo que me sorprendió, pensaba que les enseñaban en el instituto). Suerte entonces que se iniciaran con unos estupendos microscopios Zeiss. Tras enseñarles las partes del microscopio y su manejo básico, pudimos observar muestras histológicas que habían preparado previamente, realizando cortes con microtomo de tejidos fijados en parafina, tinciones y preparaciones. Como era la primera vez que muchos usaban un microscopio, les enseñamos algo …

Noticia Nº38: Resolviendo uno de los misterios del Origen de la Vida

El fosfato es fundamental para la vida, y el origen de su función biológica es uno de los temas que estamos desarrollando en mi laboratorio de Evolución Química en la Universidad de Alcalá, en colaboración con el Centro de Evolución Química, en Atlanta (USA), del que soy parte. El fosfato es un componente esencial en la estructura de los ácidos nucleicos (ADN y ARN) y en el metabolismo de las células vivas y forma parte de nuestros huesos y dientes. Sin fosfato, la vida no habría sido posible. Sin embargo, los científicos llevan más de 50 años preguntándose ¿de dónde …

Noticia Nº28: Una colección de meteoritos…sin salir de casa.

  Los meteoritos son objetos con cierto misterio que los hace muy atractivos: rocas del espacio, a veces tan antiguas como la propia Tierra o más. Es tocar algo de otro mundo, de un lugar y tiempo lejano. Son codiciados por científicos, que aspiran a aprender de ellos, y por coleccionistas, dada su rareza y, a veces, su gran belleza (como los pallasitos). No soy un experto en meteoritos en el sentido usual. Simplemente  conozco un poco más sobre ellos, ya que a lo largo de mi carrera he podido ver (y analizar) muchos. También he visto mucha gente que …

Noticia Nº20: Fotodiario mineral

Cristales de olivenita de la mina Angeles 1ª, en Escacena del Campo (Huelva). En ésta entrada compartiré algunas imágenes obtenidas durante los trabajos de identificación mineral.   Hacía mucho tiempo que no dedicaba una entrada a este pequeño cuaderno de bitácora virtual donde compartir, en forma de micrografías, algunos especímenes minerales que me han interesado especialmente, bien simplemente por su estética o por alguna peculiaridad o aspecto científico. Hoy pensaba, antes de escribir ésto, por qué me parece interesante algo que a la mayoría de las personas, no sé, quizá al 99.9% de los humanos, les pasa completamente desapercibido y …

Noticia Nº18: La cebolla, un recurso didáctico para ver biomineralizaciones

-¿que la cebolla produce minerales? ¡venga ya! tu manía con la mineralogía esta yendo demasiado lejos… – Que si, que si…mira: En rasgos generales, un biomineral es una fase cristalina mineral formada por un organismo vivo. Y, obviamente, la biomineralización es el proceso por el que un organismo vivo forma una sustancia mineral, que puede ser una sal inorgánica o de un ácido orgánico. Aclaramos entonces que aquí el término “mineral” hace referencia a especie mineral, no como sinónimo de “inorgánico”. Hay un término relacionado, que es el de organomineralización, en la que un “molde” orgánico, normalmente de procedencia biológica, …

Noticia Nº10: La cristalización en gel

La cristalización en gel es un método que nos permite obtener cristales individuales de minerales y sustancias muy diversas. El método es tan sencillo que cualquiera en un pequeño laboratorio “de colegio” puede investigar sobre el crecimiento cristalino… Obtener cristales de sulfato de cobre o de fosfatos de potasio, de sal, alumbre o de otros materiales solubles es muy fácil: basta con dejar evaporar una solución saturada o bien dejar enfriar una disolución saturada en caliente. Hay algunas sales, como el sulfato de cobre, que nos permiten obtener cristales de gran tamaño y muy vistosos de esta forma simple. Pero …

Noticia Nº3: ¡Cristales!

Mis primeros contactos con la Cristalografía, la ciencia que estudia la estructura, morfología y formación de los sólidos cristalinos, no pudieron ser mas decepcionantes. Siendo un zangolotino estudiante universitario, me encontré en un curso de Cristalografía, lleno de extraños estereogramas (proyecciones en papel de las formas geométricas de los cristales), incomprensibles conjuntos de números y letras y numerosas fórmulas matemáticas, pero ni un solo cristal de verdad a la vista. Perdido entre ejes de simetría, operaciones de simetría y símbolos de Hermann-Mauguin, operaciones matemáticas y áridas explicaciones, lo cierto es que al final del curso no era capaz de reconocer …

Noticia Nº2: Algunos minerales de Adra (Almería)

Un amigo, Jose Castro, me envió para su estudio unas interesantes muestras de fisuras tipo Alpino en esquistos, obtenidas en algunos cortes de carretera en la zona de Adra (Almería). Las fisuras tipo Alpino están rellenas por minerales formados a partir de fluidos hidrotermales producidos por procesos de metamorfismo, en este caso durante los movimientos orogénicos (de formación de montañas) que dieron lugar a las cordilleras de edad alpina. Estos procesos, que presionaron y doblaron las rocas originales, crearon multitud de fisuras, por las que circulaba un fluído hidrotermal a temperatura y presión elevada, que fué depositando principalmente cuarzo (el …