Noticia Nº40: Celebrando la Newtondad con espectros.

Se acercan las fiestas del solsticio de invierno (aka Navidad) y con ellas el aniversario, precisamente el 25 de diciembre (según el calendario vigente en su momento), del nacimiento de uno de los personajes mas influyentes de la historia de la Humanidad, artífice de una revolución pacífica que nos ha llevado al mundo en el que vivimos hoy dia: Isaac Newton. Entre las muchísimas y cruciales contribuciones que realizó y que supusieron el nacimiento de la Ciencia moderna y la puerta de entrada a una revolución social y cultural sin precedentes, está una que es posiblemente la menos conocida por …

Noticia Nº30: Trinitita

A pesar de lo que sugiere su nombre, la trinitita no es un mineral o una roca. Ni es natural. Es un vidrio de color verde o verde grisáceo, con aspecto de escoria, que se formó en un lugar y momento concreto, durante uno de los hechos históricos mas decisivos del siglo XX: La primera explosión nuclear de la Historia, el 16 de Julio de 1945 en Alamogordo (Nuevo Mexico, USA). Se acercaba el final de la Segunda Guerra Mundial. El Proyecto Manhattan llevaba desarrollándose desde 1941, cuando el presidente Roosevelt, motivado por la posibilidad de que los Nazis alemanes consiguieran desarrollar …

Noticia Nº28: Una colección de meteoritos…sin salir de casa.

  Los meteoritos son objetos con cierto misterio que los hace muy atractivos: rocas del espacio, a veces tan antiguas como la propia Tierra o más. Es tocar algo de otro mundo, de un lugar y tiempo lejano. Son codiciados por científicos, que aspiran a aprender de ellos, y por coleccionistas, dada su rareza y, a veces, su gran belleza (como los pallasitos). No soy un experto en meteoritos en el sentido usual. Simplemente  conozco un poco más sobre ellos, ya que a lo largo de mi carrera he podido ver (y analizar) muchos. También he visto mucha gente que …

Noticia Nº26: Una lata de té que detecta radiactividad

Una cámara de ionización construida con materiales recuperados de la basura, detectando la radiactividad de un mineral de uranio. Prácticamente todo el mundo llama “Geiger” a cualquier detector de radiactividad que ven. Todos estamos familiarizados con los clásicos “tics” de un instrumento de este tipo, y a la cabeza se nos viene un tipo envuelto en un traje protector, con uno en la mano haciendo “tic tic” y rodeado de nubes verdes, bidones corroidos liberando un liquido fluorescente y seres mutantes…  pero esta imagen post-apocalíptica que asociamos con la radiactividad, dista bastante de la realidad. Y ni todos los detectores …

Noticia Nº25: La Reacción de Belousov-Zhabotinsky

Boris Pavlovich Belousov (1893-1970).  Los años 1950 fueron interesantes para la Química, pues durante esa década se descubrieron tres procesos químicos que tuvieron una gran importancia tanto en el desarrollo de la Química como en el nacimiento de las nuevas Ciencias de la Astrobiología o la Química de Sistemas y en nuestra perspectiva del Origen de la Vida: hablo del Experimento de Miller (1953), la síntesis de adenina de Oró (1958) y la reacción de Belousov-Zhabotinsky (1951). Las dos primeras no eran reacciones completamente originales, sino que ya había varios antecedentes. Sin embargo, la reacción de Belousov era completamente original …

Noticia Nº15: Un grano de oro…

Un grano de oro puede dorar una gran superficie, pero no tanto como un grano de buen juicio. Esta frase es de Henry David Thoreau, en Una vida sin principios, ensayo integrado en Desobediencia civil y otros escritos. Thoreau es un autor muy poco conocido en estas tierras, tal vez para que a la gente no le pasen malas ideas por la cabeza y sean buenos y obedientes consumidores y votantes. El caso es que esta frase viene a cuento, porque en el sentido mas literal, en efecto, un grano de oro puede dorar una gran superficie. Mucha mas de la que la mayoría de …

Noticia Nº10: La cristalización en gel

La cristalización en gel es un método que nos permite obtener cristales individuales de minerales y sustancias muy diversas. El método es tan sencillo que cualquiera en un pequeño laboratorio “de colegio” puede investigar sobre el crecimiento cristalino… Obtener cristales de sulfato de cobre o de fosfatos de potasio, de sal, alumbre o de otros materiales solubles es muy fácil: basta con dejar evaporar una solución saturada o bien dejar enfriar una disolución saturada en caliente. Hay algunas sales, como el sulfato de cobre, que nos permiten obtener cristales de gran tamaño y muy vistosos de esta forma simple. Pero …

El efecto Compton: fotones en una mesa de billar

¿quien de vosotros se ha preguntado de qué esta hecha la luz?. Es energía, diréis…además todos habréis oído que esta formada por fotones, pero que también es una onda. Pero seguramente seguiréis viendo la luz como algo un tanto misterioso… Pocos sabréis que el término fotón fué acuñado en 1926 por uno de los químicos mas importantes del siglo XX: Gilbert Lewis. Pero en aquél entonces la discusión acerca de la naturaleza “fotónica” de la luz estaba prácticamente en el plano teórico. Arthur H. Compton (1892-1962) fué un físico y pensador norteamericano. En 1927 andaba pensando acerca de la luz y …

Una tormenta en un tubo de ensayo

¿Sabéis que es una  ‘interfase’?. Nosotros solemos referirnos a interfases como la zona de frontera entre dos “fases”, normalmente fluídas (materiales de diferente composición o diferente estado de agregación: dos líquidos inmiscibles, un sólido y un líquido, dos soluciones con diferente concentración, etc.). Dos ejemplos usuales de interfase lo teneis, primero en un simple vaso de agua: la frontera entre el agua líquida y el aire es una interfase. O, si mezcláis aceite y agua, al separarse las capas, la zona de frontera entre ellas es una interfase plana. Pero si conseguís que el aceite forme una emulsión, cada pequeña gotita …