Noticia Nº32: Ámbar del Cretácico, moléculas, ictiosaurios y cambio climático

La composición molecular del ámbar siempre ha sido mucho menos estudiada que los restos paleontólogicos que contiene, para los que el ámbar es el perfecto sarcófago y ha posibilitado la preservación con increíble nivel de detalle de insectos y otros seres que vivieron hace millones de años. Sin embargo, la composición aporta pistas importantes acerca de los árboles que generaron la resina original y los procesos que tienen lugar durante el largo tiempo que la resina queda sepultada en los sedimentos, durante el cual se transforma en el ámbar. Por ejemlo, la composición química del ámbar en España traza el triste …

Noticia Nº31: Compost doméstico y contaminantes.

Sorprendentemente, el compostaje casero nos enseña una cosa: que con los alimentos ingerimos una gran cantidad de contaminantes que se transfieren desde los plásticos y cartones de todo tipo de embalajes. ¿que efectos a largo plazo tendrán moléculas como los isopropilnaftalenos, el bisfenol A o los ftalatos? El compostaje es un proceso biológico en el que se transforma la basura orgánica (como residuos de alimentos) en compost o mantillo, que luego puede usarse como abono. El proceso implica la humificación o conversión en humus de los materiales orgánicos. El humus es una materia negruzca formada por una mezcla de polímeros orgánicos derivados …

Noticia Nº30: Trinitita

A pesar de lo que sugiere su nombre, la trinitita no es un mineral o una roca. Ni es natural. Es un vidrio de color verde o verde grisáceo, con aspecto de escoria, que se formó en un lugar y momento concreto, durante uno de los hechos históricos mas decisivos del siglo XX: La primera explosión nuclear de la Historia, el 16 de Julio de 1945 en Alamogordo (Nuevo Mexico, USA). Se acercaba el final de la Segunda Guerra Mundial. El Proyecto Manhattan llevaba desarrollándose desde 1941, cuando el presidente Roosevelt, motivado por la posibilidad de que los Nazis alemanes consiguieran desarrollar …

Noticia Nº 29. Algunos venenos naturales.

La plantas y animales tienen en las toxinas una de sus principales armas. Los humanos las han utilizado como armas también, tradicionalmente. Pero todo veneno puede ser una medicina y toda medicina un veneno.  En una reciente visita al magnífico Jardín Botánico de Atlanta (USA), quizá uno de los lugares mas bellos de la ciudad y obligada visita si te gustan las plantas y pasas por aquí (y, francamente, uno de los pocos sitios que visitar en la zona urbana de Atlanta, que es bastante pequeña) he podido disfrutar de una exposición de ranas de sudamérica y asia, con hábitats …

Noticia Nº26: Una lata de té que detecta radiactividad

Una cámara de ionización construida con materiales recuperados de la basura, detectando la radiactividad de un mineral de uranio. Prácticamente todo el mundo llama “Geiger” a cualquier detector de radiactividad que ven. Todos estamos familiarizados con los clásicos “tics” de un instrumento de este tipo, y a la cabeza se nos viene un tipo envuelto en un traje protector, con uno en la mano haciendo “tic tic” y rodeado de nubes verdes, bidones corroidos liberando un liquido fluorescente y seres mutantes…  pero esta imagen post-apocalíptica que asociamos con la radiactividad, dista bastante de la realidad. Y ni todos los detectores …

Noticia Nº25: La Reacción de Belousov-Zhabotinsky

Boris Pavlovich Belousov (1893-1970).  Los años 1950 fueron interesantes para la Química, pues durante esa década se descubrieron tres procesos químicos que tuvieron una gran importancia tanto en el desarrollo de la Química como en el nacimiento de las nuevas Ciencias de la Astrobiología o la Química de Sistemas y en nuestra perspectiva del Origen de la Vida: hablo del Experimento de Miller (1953), la síntesis de adenina de Oró (1958) y la reacción de Belousov-Zhabotinsky (1951). Las dos primeras no eran reacciones completamente originales, sino que ya había varios antecedentes. Sin embargo, la reacción de Belousov era completamente original …

Noticia Nº24: TPMT, farmacogenética y mi puzzle no resuelto.

Estructura tridimensional del enzima tiopurina metiltransferasa. La primera parte de mi vida profesional la dediqué a esta proteína, de función desconocida en mamíferos…. Las enfermedades autoinmunes son un problema de salud fundamental en nuestra sociedad. La colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn, el lupus eritematoso, artritis reumatoide o la esclerosis múltiple son algunas enfermedades de éste tipo, provocadas por el “fuego amigo”: el ataque indiscrimado de algunos tipos de células del sistema inmune contra algunos tejidos del organismo, como las mucosas. Este ataque provoca una reacción inflamatoria en el tejido afectado, seguida por su degradación. Suelen ser enfermedades crónicas en …

Noticia Nº19: ¿Debemos volver a los principios de la Ciencia?

Actualmente, los científicos, como los pilotos de motociclismo, participan en un campeonato mundial en el que el premio son plazas y financiación. En la evaluación de los científicos se sustituyen los “wins” de la imagen por el número de publicaciones en ciertas revistas, los proyectos en los que ha estado y los “years” por las estancias en centros de “presitigio”. El conocimiento, la cultura y la Ciencia en sí misma no tienen un papel mas allá del de la moto en ese ejemplo.  Y, al igual que las competiciones de motos y fórmula 1 generan beneficios económicos y tecnológicos que …

Noticia Nº18: La cebolla, un recurso didáctico para ver biomineralizaciones

-¿que la cebolla produce minerales? ¡venga ya! tu manía con la mineralogía esta yendo demasiado lejos… – Que si, que si…mira: En rasgos generales, un biomineral es una fase cristalina mineral formada por un organismo vivo. Y, obviamente, la biomineralización es el proceso por el que un organismo vivo forma una sustancia mineral, que puede ser una sal inorgánica o de un ácido orgánico. Aclaramos entonces que aquí el término “mineral” hace referencia a especie mineral, no como sinónimo de “inorgánico”. Hay un término relacionado, que es el de organomineralización, en la que un “molde” orgánico, normalmente de procedencia biológica, …