Noticia Nº60: COVID-19-parte 3. RT-qPCR en el diagnóstico del virus.

En los años 1980, el bioquímico Kary Mullis (que, por cierto, era un yellow jacket como yo, pues estudió en Georgia Tech) desarrolló una técnica para detectar regiones específicas de un DNA mediante su amplificación utilizando una DNA polimerasa. La técnica no era muy eficiente, pero Mullis supo aprovechar otro descubrimiento previo: las bacterias termófilas, que viven a altas temperaturas en aguas hidrotermales. En uno de estos organismos, la bacteria Thermus aquaticus, descubierta en las aguas hirvientes del parque de Yellowstone, se identificó una proteína clave: la Taq DNA polimerasa. Esta enzima puede polimerizar el DNA a temperatura más alta …

Noticia Nº59: COVID-19-parte 2. Un poco sobre la Biología del SARS-CoV-2.

Un aspecto positivo del problema de la pandemia del virus SARS-CoV-2 es que hemos tenido la oportunidad de aprender muchas cosas en diversos aspectos. A mi, como bioquímico especializado en el trabajo con moléculas pequeñas y estructuras moleculares en general, me ha servido para aprender mucho sobre estructuras y biología molecular viral y adquirir una serie de conceptos epidemiológicos. Aún tenemos mucho que aprender. A lo largo de la pandemia, he ido montando una serie de figuras, con intención de su futuro uso en mis propias clases, y que ahora comparto aquí para quienes puedan resultar útiles. En caso de …

Noticia Nº52: Plaga de galeruca del olmo en Madrid

Suelo ser muy despistado. De hecho, hoy iba andando en Madrid y al ver grandes masas de hojas caídas en el suelo pensé: “un momento, ¿estamos en otoño ya? aquí pasa algo raro”. En efecto, todas las hojas caídas eran de olmos, algunos jóvenes (no más de 10 años) otros bastante añosos. Las hojas que quedaban en los árboles estaban llenas de agujeros, esqueletizadas y con aspecto enfermizo. Claramente, algo les pasa, y es fácil identificar qué: la enfermedad de la galeruca del olmo. La galeruca del olmo es un pequeño escarabajo llamado Xanthogaleruca luteola. Perteneciente a la familia de …

Noticia Nº50: El corpúsculo de Barr

Esta semana hemos tenido una práctica muy bonita en la introducción a la Biología con alumnos de primero de Química. Les iniciamos en el uso del microscopio, algo que la mayoría afirmaban no haber usado nunca (lo que me sorprendió, pensaba que les enseñaban en el instituto). Suerte entonces que se iniciaran con unos estupendos microscopios Zeiss. Tras enseñarles las partes del microscopio y su manejo básico, pudimos observar muestras histológicas que habían preparado previamente, realizando cortes con microtomo de tejidos fijados en parafina, tinciones y preparaciones. Como era la primera vez que muchos usaban un microscopio, les enseñamos algo …