Noticia Nº 47: El perclorato, mineral de Marte, y la vida.

Hace ya casi 10 años que se publicó un importante descubrimiento: la detección de perclorato en el suelo de Marte por el laboratorio portátil del Phoenix Mars Lander de la NASA. El último descubrimiento relacionado, con gran impacto en los medios, fué la detección de posible agua líquida en Marte por el radar de la nave Mars Express. Ambos están directamente relacionados, ya que la presencia de gran cantidad de perclorato explica la presencia de agua líquida (que estaría probablemente en forma de una capa de lodos o salmuera bajo hielo). Pero, ¿qué es el perclorato y que implicaciones tiene? ¿por qué …

Noticia Nº38: Resolviendo uno de los misterios del Origen de la Vida

El fosfato es fundamental para la vida, y el origen de su función biológica es uno de los temas que estamos desarrollando en mi laboratorio de Evolución Química en la Universidad de Alcalá, en colaboración con el Centro de Evolución Química, en Atlanta (USA), del que soy parte. El fosfato es un componente esencial en la estructura de los ácidos nucleicos (ADN y ARN) y en el metabolismo de las células vivas y forma parte de nuestros huesos y dientes. Sin fosfato, la vida no habría sido posible. Sin embargo, los científicos llevan más de 50 años preguntándose ¿de dónde …

Noticia Nº36: TPMT: Entre la Esclerosis Múltiple y el Origen de la Vida.

Recientemente se ha publicado un interesante paper en Nature  Microbiology titulado “The Physiology and habitat of the last universal common ancestor” en el que se infieren las características bioquímicas de LUCA, la célula ancestral que surgió en algun momento entre hace 3500 y 3800 millones de años y de la que han evolucionado todos los seres vivos de éste planeta. A partir del estudio de los árboles filogenéticos de millones de genes de procariotas, los autores han podido inferir las características y hábitat de nuestro ancestro: habitaba en aguas calientes. Fijaba nitrógeno y CO2 siguiendo una ruta que existe en algunas bacterias …

Noticia Nº35: No, que haya glicina en cometas no sugiere que la vida vino del Espacio…

…Ni ayuda a explicar ni comprender los Orígenes de la Vida. La Ciencia no es una mera acumulación de datos y observaciones, sino que uno de sus objetivos es el gobierno del pensamiento propio, usando el pensamiento científico (que no “método científico”, pues la Ciencia tiene muchos métodos). El pensamiento científico nos ayuda a descubrir sesgos cognitivos, falacias, conclusiones erróneas, relaciones de causa-efecto falsas, etc. Sin embargo, actualmente veo por todas partes varias conclusiones erróneas, y alguna burrada alimentada incluso por científicos, en la divulgación de una noticia científica: el descubrimiento de glicina en el cometa 67P-Churyumov/Gerasimenko por parte de la sonda Rosetta, de la …

Noticia Nº32: Ámbar del Cretácico, moléculas, ictiosaurios y cambio climático

La composición molecular del ámbar siempre ha sido mucho menos estudiada que los restos paleontólogicos que contiene, para los que el ámbar es el perfecto sarcófago y ha posibilitado la preservación con increíble nivel de detalle de insectos y otros seres que vivieron hace millones de años. Sin embargo, la composición aporta pistas importantes acerca de los árboles que generaron la resina original y los procesos que tienen lugar durante el largo tiempo que la resina queda sepultada en los sedimentos, durante el cual se transforma en el ámbar. Por ejemlo, la composición química del ámbar en España traza el triste …

Noticia Nº31: Compost doméstico y contaminantes.

Sorprendentemente, el compostaje casero nos enseña una cosa: que con los alimentos ingerimos una gran cantidad de contaminantes que se transfieren desde los plásticos y cartones de todo tipo de embalajes. ¿que efectos a largo plazo tendrán moléculas como los isopropilnaftalenos, el bisfenol A o los ftalatos? El compostaje es un proceso biológico en el que se transforma la basura orgánica (como residuos de alimentos) en compost o mantillo, que luego puede usarse como abono. El proceso implica la humificación o conversión en humus de los materiales orgánicos. El humus es una materia negruzca formada por una mezcla de polímeros orgánicos derivados …

Noticia Nº28: Una colección de meteoritos…sin salir de casa.

  Los meteoritos son objetos con cierto misterio que los hace muy atractivos: rocas del espacio, a veces tan antiguas como la propia Tierra o más. Es tocar algo de otro mundo, de un lugar y tiempo lejano. Son codiciados por científicos, que aspiran a aprender de ellos, y por coleccionistas, dada su rareza y, a veces, su gran belleza (como los pallasitos). No soy un experto en meteoritos en el sentido usual. Simplemente  conozco un poco más sobre ellos, ya que a lo largo de mi carrera he podido ver (y analizar) muchos. También he visto mucha gente que …

Noticia Nº27: Plutón (actualizado)

En el año 2006, la sonda estadounidense New Horizons emprendía su camino hacia Plutón. Tras éstos años de incansable viaje por el Sistema Solar, la nave se encuentra a 22 días de su destino mientras escribo ésto. En 2007, la New Horizons pasó cerca de Júpiter. El enorme campo gravitatorio del planeta dió el impulso final que necesitaba la nave, convirtiéndola en el vehículo más veloz fabricado por el hombre: New Horizons se aproxima a Plutón a una velocidad tal que recorriría la distancia entre Madrid y Barcelona en unos 10 segundos. Tras su paso por Júpiter, la nave entró …

Noticia Nº25: La Reacción de Belousov-Zhabotinsky

Boris Pavlovich Belousov (1893-1970).  Los años 1950 fueron interesantes para la Química, pues durante esa década se descubrieron tres procesos químicos que tuvieron una gran importancia tanto en el desarrollo de la Química como en el nacimiento de las nuevas Ciencias de la Astrobiología o la Química de Sistemas y en nuestra perspectiva del Origen de la Vida: hablo del Experimento de Miller (1953), la síntesis de adenina de Oró (1958) y la reacción de Belousov-Zhabotinsky (1951). Las dos primeras no eran reacciones completamente originales, sino que ya había varios antecedentes. Sin embargo, la reacción de Belousov era completamente original …