Noticia Nº31: Compost doméstico y contaminantes.

Sorprendentemente, el compostaje casero nos enseña una cosa: que con los alimentos ingerimos una gran cantidad de contaminantes que se transfieren desde los plásticos y cartones de todo tipo de embalajes. ¿que efectos a largo plazo tendrán moléculas como los isopropilnaftalenos, el bisfenol A o los ftalatos? El compostaje es un proceso biológico en el que se transforma la basura orgánica (como residuos de alimentos) en compost o mantillo, que luego puede usarse como abono. El proceso implica la humificación o conversión en humus de los materiales orgánicos. El humus es una materia negruzca formada por una mezcla de polímeros orgánicos derivados …

Noticia Nº30: Trinitita

A pesar de lo que sugiere su nombre, la trinitita no es un mineral o una roca. Ni es natural. Es un vidrio de color verde o verde grisáceo, con aspecto de escoria, que se formó en un lugar y momento concreto, durante uno de los hechos históricos mas decisivos del siglo XX: La primera explosión nuclear de la Historia, el 16 de Julio de 1945 en Alamogordo (Nuevo Mexico, USA). Se acercaba el final de la Segunda Guerra Mundial. El Proyecto Manhattan llevaba desarrollándose desde 1941, cuando el presidente Roosevelt, motivado por la posibilidad de que los Nazis alemanes consiguieran desarrollar …

Noticia Nº 29. Algunos venenos naturales.

La plantas y animales tienen en las toxinas una de sus principales armas. Los humanos las han utilizado como armas también, tradicionalmente. Pero todo veneno puede ser una medicina y toda medicina un veneno.  En una reciente visita al magnífico Jardín Botánico de Atlanta (USA), quizá uno de los lugares mas bellos de la ciudad y obligada visita si te gustan las plantas y pasas por aquí (y, francamente, uno de los pocos sitios que visitar en la zona urbana de Atlanta, que es bastante pequeña) he podido disfrutar de una exposición de ranas de sudamérica y asia, con hábitats …

Noticia Nº28: Una colección de meteoritos…sin salir de casa.

  Los meteoritos son objetos con cierto misterio que los hace muy atractivos: rocas del espacio, a veces tan antiguas como la propia Tierra o más. Es tocar algo de otro mundo, de un lugar y tiempo lejano. Son codiciados por científicos, que aspiran a aprender de ellos, y por coleccionistas, dada su rareza y, a veces, su gran belleza (como los pallasitos). No soy un experto en meteoritos en el sentido usual. Simplemente  conozco un poco más sobre ellos, ya que a lo largo de mi carrera he podido ver (y analizar) muchos. También he visto mucha gente que …

Noticia Nº27: Plutón (actualizado)

En el año 2006, la sonda estadounidense New Horizons emprendía su camino hacia Plutón. Tras éstos años de incansable viaje por el Sistema Solar, la nave se encuentra a 22 días de su destino mientras escribo ésto. En 2007, la New Horizons pasó cerca de Júpiter. El enorme campo gravitatorio del planeta dió el impulso final que necesitaba la nave, convirtiéndola en el vehículo más veloz fabricado por el hombre: New Horizons se aproxima a Plutón a una velocidad tal que recorriría la distancia entre Madrid y Barcelona en unos 10 segundos. Tras su paso por Júpiter, la nave entró …

Noticia Nº26: Una lata de té que detecta radiactividad

Una cámara de ionización construida con materiales recuperados de la basura, detectando la radiactividad de un mineral de uranio. Prácticamente todo el mundo llama “Geiger” a cualquier detector de radiactividad que ven. Todos estamos familiarizados con los clásicos “tics” de un instrumento de este tipo, y a la cabeza se nos viene un tipo envuelto en un traje protector, con uno en la mano haciendo “tic tic” y rodeado de nubes verdes, bidones corroidos liberando un liquido fluorescente y seres mutantes…  pero esta imagen post-apocalíptica que asociamos con la radiactividad, dista bastante de la realidad. Y ni todos los detectores …

Noticia Nº25: La Reacción de Belousov-Zhabotinsky

Boris Pavlovich Belousov (1893-1970).  Los años 1950 fueron interesantes para la Química, pues durante esa década se descubrieron tres procesos químicos que tuvieron una gran importancia tanto en el desarrollo de la Química como en el nacimiento de las nuevas Ciencias de la Astrobiología o la Química de Sistemas y en nuestra perspectiva del Origen de la Vida: hablo del Experimento de Miller (1953), la síntesis de adenina de Oró (1958) y la reacción de Belousov-Zhabotinsky (1951). Las dos primeras no eran reacciones completamente originales, sino que ya había varios antecedentes. Sin embargo, la reacción de Belousov era completamente original …

Noticia Nº24: TPMT, farmacogenética y mi puzzle no resuelto.

Estructura tridimensional del enzima tiopurina metiltransferasa. La primera parte de mi vida profesional la dediqué a esta proteína, de función desconocida en mamíferos…. Las enfermedades autoinmunes son un problema de salud fundamental en nuestra sociedad. La colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn, el lupus eritematoso, artritis reumatoide o la esclerosis múltiple son algunas enfermedades de éste tipo, provocadas por el “fuego amigo”: el ataque indiscrimado de algunos tipos de células del sistema inmune contra algunos tejidos del organismo, como las mucosas. Este ataque provoca una reacción inflamatoria en el tejido afectado, seguida por su degradación. Suelen ser enfermedades crónicas en …

Noticia Nº23: Las setas de mi jardín

Hace tiempo, cuando el otoño arrancaba y era momento de setas, seguí mi costumbre habitual de observar las setas que iban saliendo por mi jardín. Yo no conozco absolutamente nada de micología y apenas podría identificar un champiñón. Y tampoco me atrevería a meterme, ahora de pronto, de lleno en ese campo ni a intentar identificar que especis van creciendo por aquí y allá. Pero soy un micófilo por naturaleza y adoro observarlas. Me produce cierta tranquilidad y alegría ver cómo salen y crecen. Me dan la impresión de que el suelo está vivo y esa vida me alegra por …