Noticia Nº40: Celebrando la Newtondad con espectros.

Se acercan las fiestas del solsticio de invierno (aka Navidad) y con ellas el aniversario, precisamente el 25 de diciembre (según el calendario vigente en su momento), del nacimiento de uno de los personajes mas influyentes de la historia de la Humanidad, artífice de una revolución pacífica que nos ha llevado al mundo en el que vivimos hoy dia: Isaac Newton. Entre las muchísimas y cruciales contribuciones que realizó y que supusieron el nacimiento de la Ciencia moderna y la puerta de entrada a una revolución social y cultural sin precedentes, está una que es posiblemente la menos conocida por …

Noticia Nº39: Huevos camperos (e ibéricos)

Una satisfacción para un científico es que su trabajo tenga eco, aunque no se reconozca a nivel personal. Ver que sirve de una forma u otra compensa de sobra. Muchas empresas se están beneficiando de una colaboración que hemos tenido con el Instituto Madrileño de investigación y desarrollo rural y agroalimentario (IMIDRA), un centro dependiente de la Comunidad de Madrid, situado en un sitio precioso, justo en el límite entre Madrid y Guadalajara, y que merecería más atención, tanto por el sitio como por el potencial de un centro de investigación de éste tipo. El tema es éste, que ya …

Noticia Nº38: Resolviendo uno de los misterios del Origen de la Vida

El fosfato es fundamental para la vida, y el origen de su función biológica es uno de los temas que estamos desarrollando en mi laboratorio de Evolución Química en la Universidad de Alcalá, en colaboración con el Centro de Evolución Química, en Atlanta (USA), del que soy parte. El fosfato es un componente esencial en la estructura de los ácidos nucleicos (ADN y ARN) y en el metabolismo de las células vivas y forma parte de nuestros huesos y dientes. Sin fosfato, la vida no habría sido posible. Sin embargo, los científicos llevan más de 50 años preguntándose ¿de dónde …

Noticia Nº37: ¿alguien tiene un mineral a mano? – Mineralogía cotidiana

Esta entrada participa en la LX Edición del Carnaval de Química, acogido en Pantomaka Las Ciencias de la Tierra, y en particular la Mineralogía, al igual que la Química y la Geoquímica están en todas partes. Su conocimiento nos permite ver pequeñas maravillas por doquier y, sobre todo, comprender mejor cómo se comportan y evolucionan los materiales que conocemos y manejamos habitualmente. Somos agentes geológicos y no podemos desligarnos de la Tierra y sus procesos. No tener ningún conocimiento básico sobre Ciencias de la Tierra es como desconocer la casa en que vivimos. Y hablando de casa, los minerales y multitud de procesos …

Noticia Nº36: TPMT: Entre la Esclerosis Múltiple y el Origen de la Vida.

Recientemente se ha publicado un interesante paper en Nature  Microbiology titulado “The Physiology and habitat of the last universal common ancestor” en el que se infieren las características bioquímicas de LUCA, la célula ancestral que surgió en algun momento entre hace 3500 y 3800 millones de años y de la que han evolucionado todos los seres vivos de éste planeta. A partir del estudio de los árboles filogenéticos de millones de genes de procariotas, los autores han podido inferir las características y hábitat de nuestro ancestro: habitaba en aguas calientes. Fijaba nitrógeno y CO2 siguiendo una ruta que existe en algunas bacterias …

Noticia Nº35: No, que haya glicina en cometas no sugiere que la vida vino del Espacio…

…Ni ayuda a explicar ni comprender los Orígenes de la Vida. La Ciencia no es una mera acumulación de datos y observaciones, sino que uno de sus objetivos es el gobierno del pensamiento propio, usando el pensamiento científico (que no “método científico”, pues la Ciencia tiene muchos métodos). El pensamiento científico nos ayuda a descubrir sesgos cognitivos, falacias, conclusiones erróneas, relaciones de causa-efecto falsas, etc. Sin embargo, actualmente veo por todas partes varias conclusiones erróneas, y alguna burrada alimentada incluso por científicos, en la divulgación de una noticia científica: el descubrimiento de glicina en el cometa 67P-Churyumov/Gerasimenko por parte de la sonda Rosetta, de la …

Noticia Nº34: Becquerel, Marie Curie y los minerales de uranio.

Marie Curie marcó el destino del siglo XX con un humilde laboratorio y un puñado de minerales. A principios del S. XIX, el gran químico Jacob Berzelius observó la metamictización, o pérdida de la estructura cristalina debida a millones de años de emisión de radiaciones, de algunos minerales de uranio. Aunque no podía explicarla, intuyó que éstos minerales tenían una propiedad especial desconocida, pero haría falta casi un siglo para descubrir el secreto del uranio. En el descubrimiento de la radiactividad jugaron un papel esencial los minerales. Vamos a hacer un sencillo repaso por la Historia temprana del fenómeno físico mas decisivo para nuestra …

Noticia Nº 33: Por qué soy científico

Carl Sagan dijo ” La Ciencia es mas una manera de usar tu pensamiento que un cuerpo de conocimientos”. Siempre me ha gustado esta frase, primero porque es cierta y, segundo, porque el concepto de “way of thinking”, que puede implicar simplemente el modo en que piensas, también podria usarse en su sentido literal, el de camino, via. Sea como fuere, la Ciencia no trata sólo sobre lo que sabes y cuanto sabes sobre algo, sino de como accedes al conocimiento y de como ese conocimiento afecta a cómo te relacionas con el mundo. En cierto modo, la Ciencia es un viaje. Yo …

Noticia Nº32: Ámbar del Cretácico, moléculas, ictiosaurios y cambio climático

La composición molecular del ámbar siempre ha sido mucho menos estudiada que los restos paleontólogicos que contiene, para los que el ámbar es el perfecto sarcófago y ha posibilitado la preservación con increíble nivel de detalle de insectos y otros seres que vivieron hace millones de años. Sin embargo, la composición aporta pistas importantes acerca de los árboles que generaron la resina original y los procesos que tienen lugar durante el largo tiempo que la resina queda sepultada en los sedimentos, durante el cual se transforma en el ámbar. Por ejemlo, la composición química del ámbar en España traza el triste …