Noticia Nº28: la mina de uranio Bukov, República Checa

Ayer incorporé una nueva localidad a mi colección de minerales uraníferos: la mina Bukov, en Vysočina, Republica Checa. Esta mina estuvo en activo extrayendo uranio desde 1958 hasta 1996, fecha en la que cesó la producción, dejando unas reservas estimadas de 687 toneladas de “yellow cake”, el producto final del procesamiento del mineral de uranio. La parada de producción de la mina fue debida a la bajada de la cotización del metal en el mercado, debido a la producción rusa. Sin embargo actualmente se estan planteando retomar la explotación, con lo cual posiblemente aparezcan nuevos ejemplares de mineral de uranio y de …

Noticia Nº 27: El ambar de Cantabria

Unas buenas amigas descubrieron en Cantabria un insospechado tesoro que llevaba oculto algo mas de 100 millones de años: el ámbar. En un deposito de sedimentos de edad Albiense (Cretácico inferior) aparecen grandes masas de resina fósil, extraordinariamente bien conservada para la edad que tiene (mas del doble que el conocido ámbar del Báltico). No solo la resina esta bien conservada a nivel visual. Es ocasionalmente limpísima, pudiendo usarse como gema. En otras ocasiones contiene una gran variedad de inclusiones de origen biologico, que incluye una cantidad extraordinaria de insectos. Por ejemplo: El color es el típico del ámbar de …

La apertura numerica y el estereomicroscopio

Chamot, el padre de la microscopía química, consideraba el microscopio un instrumento tan necesario en un laboratorio como una balanza. Hace poco lei que otro microscopista consideraba el microscopio “the man´s noblest, supreme and most far-reaching tool”. Estoy de acuerdo. El microscopio es uno de los instrumentos creados por el hombre mas influyentes, nobles y decisivos. Desde el invento del primer microscopio óptico hasta los modernos AFM, el microscopio ha configurado nuestra realidad. Una revolución no bien considerada como tal, el momento en el que el hombre aprendió a ver lo pequeño, paradogicamente, comenzó a crear un modelo del mundo.Quizá …

Avanzando en fotomicrografía.

He seguido intentando poner a punto el Discovery. Este es el setup que he planteado de entrada para mi preciosidad:  La nikon coolpix se queda un poco corta para la optica de Zeiss. Ya es una camara vieja y su sensor no responde como debe ser para lograr las imagenes que serian deseables. Aun asi se puede ajustar la camara para conseguir adaptarla a las peculiares caracteristicas de las muestras a fotografiar, con alto contraste y llevando al limite la resolucion. Cristales de goethita de Tordelrrábano (Guadalajara) con corrección de blancos y composicion vertical con software de profundidad de campo como …

Las plantas también enferman: Aphididae (pulgones)

Estamos en época, un poco tardía, de inicio del calor y clímax de la primavera. Las plantas están en plena actividad y con ella proliferan todo tipo de enfermedades que las afectan: virus y bacterias, hongos, parasitos… Entre estos últimos llaman especialmente la atención los áfidos. Estos pequeños insectos, del orden de los Hemípteros, que suelen pasar desapercibidos a la mayoría de nosotros, tienen una enorme importancia ecológica y económica y su vida condiciona cosechas, trabajos, generan problemas… España posee una gran diversidad de estos insectos. No en vano, el proyecto “Fauna Ibérica” del CSIC dedica 3 tomos solamente a los …

Noticia Nº20: las falacias argumentativas en la práctica de la Ciencia

Hay un aspecto fundamental que distingue a un científico, por encima de su conocimiento de un tema concreto o unas técnicas y tecnologías definidas: el entrenamiento mental que le permite gobernar su pensamiento a la hora de entender y manejar sus datos, lo que observa y lo que su mente construye a partir de esos datos y observaciones. El científico, pues, se caracteriza por una forma de pensar y abordar las cuestiones y problemas. Esto es transversal en todas las Ciencias e impregna la vida del científico. Uno no deja de ser científico al salir del laboratorio. En este entrenamiento, los …