Fotomicrografía: Mejoras de cámara

Al fin he conseguido mejorar la cámara en mi estereomicroscopio. Mi vieja Nikon Coolpix 5000 era un factor limitante en un microscopio como el Zeiss Discovery, en el que por culpa de la cámara perdíamos las ventajas de potencia de sus lentes de mayor apertura numérica y menores aberraciones. Pero por otro lado la serie Coolpix tiene buenas opciones para microscopía, si queremos aprovechar las ventajas de una cámara compacta frente a las desventajas de una cámara reflex. Por ello un amiguete, Renato, un extraordinario fotógrafo freelance italoamericano, me ha cedido su Coolpix 8400. Basicamente el mismo diseño que la 5000, …

Astrobiología

A veces los científicos lo tenemos un poco complicado a la hora de explicar a alguien (incluso a algunos cientificos de otros campos) a qué nos dedicamos. Cuando alguien pregunta uno siempre se plantea, durante unos segundos, el escenario en el que se está moviendo, valorando cosas como: i) formación del interlocutor ii) interés real del interlocutor en nuestras actividades iii) ganas de explicar cosas y iv) si merece la pena abrir un melon de sabor indefinido. Una vez que decides responder, normalmente las cosas no se explican en pocas palabras. Usualmente a la gente le suena a chino. Afortunadamente …

Noticia Nº29: el molibdeno de Albuñuelas

Hace poco fui a Granada, tenia la intención de visitar las conocidas minas de molibdeno de Albuñuelas. Visite el precioso valle de Lecrín. No conocia esos parajes, pero merecen la pena. Al final, por un cambio de planes de ultima hora, no pude sacar tiempo para visitar las minas. Una pena. Pero al menos la proxima vez ire mejor preparado para localizarlas y ver los materiales in situ. Asi que a la vuelta pense en resarcirme revisando unas pocas muestras que tengo del mineral de estas minas: Esta es la wulfenita, el molibdato de plomo, procedente de las minas del …

la asimetria de la vida y la vitamina C

El otro dia fui a una farmacia y pedí vitamina C natural. La farmaceutica, una chica de mirada apagada y gesto de desinterés me dijo que no tenía. Solo tenía el clasico redoxon, los tubos de pastillas de vitamina C con sabor a naranja. “Es lo mismo” me aseguró. “¿estas segura de que es lo mismo?. En el tubo dice “ácido ascórbico”, no “vitamina C”. “Si, si, el ácido ascórbico ES vitamina C”. “te equivocas, y no solo eso”,  dije, “si has estudiado Farmacia, deberías saber por qué te equivocas, pues la explicación se enseña en clase” la mirada apagada …

Noticia Nº28: la mina de uranio Bukov, República Checa

Ayer incorporé una nueva localidad a mi colección de minerales uraníferos: la mina Bukov, en Vysočina, Republica Checa. Esta mina estuvo en activo extrayendo uranio desde 1958 hasta 1996, fecha en la que cesó la producción, dejando unas reservas estimadas de 687 toneladas de “yellow cake”, el producto final del procesamiento del mineral de uranio. La parada de producción de la mina fue debida a la bajada de la cotización del metal en el mercado, debido a la producción rusa. Sin embargo actualmente se estan planteando retomar la explotación, con lo cual posiblemente aparezcan nuevos ejemplares de mineral de uranio y de …

Noticia Nº 27: El ambar de Cantabria

Unas buenas amigas descubrieron en Cantabria un insospechado tesoro que llevaba oculto algo mas de 100 millones de años: el ámbar. En un deposito de sedimentos de edad Albiense (Cretácico inferior) aparecen grandes masas de resina fósil, extraordinariamente bien conservada para la edad que tiene (mas del doble que el conocido ámbar del Báltico). No solo la resina esta bien conservada a nivel visual. Es ocasionalmente limpísima, pudiendo usarse como gema. En otras ocasiones contiene una gran variedad de inclusiones de origen biologico, que incluye una cantidad extraordinaria de insectos. Por ejemplo: El color es el típico del ámbar de …

La apertura numerica y el estereomicroscopio

Chamot, el padre de la microscopía química, consideraba el microscopio un instrumento tan necesario en un laboratorio como una balanza. Hace poco lei que otro microscopista consideraba el microscopio “the man´s noblest, supreme and most far-reaching tool”. Estoy de acuerdo. El microscopio es uno de los instrumentos creados por el hombre mas influyentes, nobles y decisivos. Desde el invento del primer microscopio óptico hasta los modernos AFM, el microscopio ha configurado nuestra realidad. Una revolución no bien considerada como tal, el momento en el que el hombre aprendió a ver lo pequeño, paradogicamente, comenzó a crear un modelo del mundo.Quizá …

Avanzando en fotomicrografía.

He seguido intentando poner a punto el Discovery. Este es el setup que he planteado de entrada para mi preciosidad:  La nikon coolpix se queda un poco corta para la optica de Zeiss. Ya es una camara vieja y su sensor no responde como debe ser para lograr las imagenes que serian deseables. Aun asi se puede ajustar la camara para conseguir adaptarla a las peculiares caracteristicas de las muestras a fotografiar, con alto contraste y llevando al limite la resolucion. Cristales de goethita de Tordelrrábano (Guadalajara) con corrección de blancos y composicion vertical con software de profundidad de campo como …

Las plantas también enferman: Aphididae (pulgones)

Estamos en época, un poco tardía, de inicio del calor y clímax de la primavera. Las plantas están en plena actividad y con ella proliferan todo tipo de enfermedades que las afectan: virus y bacterias, hongos, parasitos… Entre estos últimos llaman especialmente la atención los áfidos. Estos pequeños insectos, del orden de los Hemípteros, que suelen pasar desapercibidos a la mayoría de nosotros, tienen una enorme importancia ecológica y económica y su vida condiciona cosechas, trabajos, generan problemas… España posee una gran diversidad de estos insectos. No en vano, el proyecto “Fauna Ibérica” del CSIC dedica 3 tomos solamente a los …