Noticia Nº49: La avispa esmeralda y un cuento bioquímico de miedo

Amor y terror en el mundo de los insectos No hay víspera del día de difuntos sin cuento de miedo. Y no hacen falta fantasmas ni fenómenos paranormales para ello, ya que la Naturaleza nos provee de historias que podrían inspirar muchas películas truculentas. Es el caso de la relación mortal entre la avispa esmeralda (Ampulex compressa) y las cucarachas.  La avispa parasitoide Las avispas-joya o avispas esmeralda (género Ampulex) son un caso único desde el punto de vista del comportamiento y de la Bioquímica. Viven en una amplia distribución, fundamentalmente en África, Sur y Sudeste asiático, América e islas …

Noticia Nº48: Etiquetas engañosas y productos que juegan con nuestra salud

Si decimos que actualmente la gente no lee es algo que a nadie sorprende. Por ejemplo, en éste blog, el tiempo medio de permanencia de un “lector” es de ¡11 segundos!. Teniendo en cuenta los temas y contenidos de mis entradas, en 11 segundos da tiempo a poco más que un vistazo rápido. ¿cuanto tiempo se detiene, en promedio, un consumidor en cada producto del supermercado?. Probablemente mucho menos. ¿cuantas personas leen las etiquetas cuidadosamente? probablemente pocas. ¿cuantas entienden las etiquetas? probablemente muchas menos. Los fabricantes de productos alimentarios, cosméticos y otros productos de gran consumo lo saben. Y lo aprovechan, …

Noticia Nº 47: El perclorato, mineral de Marte, y la vida.

Hace ya casi 10 años que se publicó un importante descubrimiento: la detección de perclorato en el suelo de Marte por el laboratorio portátil del Phoenix Mars Lander de la NASA. El último descubrimiento relacionado, con gran impacto en los medios, fué la detección de posible agua líquida en Marte por el radar de la nave Mars Express. Ambos están directamente relacionados, ya que la presencia de gran cantidad de perclorato explica la presencia de agua líquida (que estaría probablemente en forma de una capa de lodos o salmuera bajo hielo). Pero, ¿qué es el perclorato y que implicaciones tiene? ¿por qué …

Noticia Nº46: El timo de los repelentes de mosquitos por ultrasonidos

Hoy voy a dar rienda suelta a la función de servicio público que tenemos los científicos, advirtiendo contra uno de los negocios clásicos del verano: los antimosquitos ultrasónicos. Se me ocurrió escribir sobre ésto tras ver cómo un conocido establecimiento de productos electrónicos vendía estos “repelentes” como churros. Es lógico, ya que, ante la ola de quimiofobia generalizada, el público acoge fácilmente un producto inocuo, aparentemente ecológico, limpio y de larga duración. Sin embargo, estos productos carecen totalmente de eficacia. Vamos, que no repelen los mosquitos ni a otros insectos, ni evitan las picaduras ni nada de nada. Éste es un …

Noticia Nº45: Nicotina: evolución y la “inteligencia” de las plantas.

Mira estos bonitos cristales: Y éstos Son cristales de una sustancia natural, de origen vegetal, extremadamente tóxica. Los cristales de cada una de las fotos (1 cm de campo de visión) bastarían para matar a una persona no muy grande, un niño o un perro. La planta de la que proceden es una de las plantas mas tóxicas de nuestro planeta y responsable directa de unos cinco millones de muertes al año. Si, lo adivinaste, es nicotina.  Concretamente es tartrato de nicotina (la base libre es un líquido oleoso), extraída de tabaco y purificada por recristalización en alcohol. La nicotina …

Noticia Nº44: la proteína de Robin Williams

El suicidio del actor Robin Williams en 2014 conmocionó al mundo del cine y a todos los que nos gustaba como actor y disfrutamos muchas de sus películas. A mi me gustó especialmente en El Club de los Poetas Muertos, El Indomable Will Hunting y Despertares, donde dió vida al neurólogo, gran amante de la Química y divulgador de la Ciencia que fué Oliver Sacks. Algún tiempo después, su familia reveló que Robin Williams padecía un tipo de demencia, asociada a la enfermedad de Parkinson, llamada demencia con cuerpos de Lewy. Según cuentan, esta enfermedad degenerativa pudo estar detras del …

Noticia Nº43: Leishmania o matar al mensajero

La Universidad de Alcalá cuenta con uno de los mayores expertos en la Biología Molecular de la Leishmania, el Profesor Antonio Jiménez. He tenido la fortuna de ser presidente de un tribunal de trabajos de fin de grado en el que se presentaba uno de los estudios llevados a cabo en el laboratorio del profesor Jiménez, encaminado a la búsqueda de nuevas terapias para el tratamiento de la enfermedad de la Leishmaniosis. Es una buena oportunidad para mí y para los que me leéis, ya que podremos aprender más sobre ésta enfermedad y los interesantísimos parásitos que la provocan. Con …

Noticia Nº42: ¿Pamplinas? La Stellaria “estrella” de las malas hierbas.

Ahora, con la llegada de la primavera, las hierbas experimentan una explosión de vida. Las lluvias de marzo y la temperatura suave han preparado el suelo para la germinación y crecimiento rápido de un conjunto colectivo de plantas que reverdecen nuestros suelos, desde en los degradados ecosistemas urbanos hasta los prados y bosques. Son las mal llamadas “malas hierbas”. Y es que el concepto de malo es puramente basado en los intereses humanos: el crecimiento de hierbas en jardines no es considerado estético y su crecimiento desmesurado puede ahogar las plantas cultivadas. Pero las hierbas no sólo no tienen nada …

Noticia Nº41: Profesor Antonio Arribas Moreno (1923-2018)

Ayer dia 27 nos dejó un importante científico español, referencia internacional en Ciencias de la Tierra: el profesor Antonio Arribas, catedrático de la Universidad de Salamanca y profesor honorario de la Escuela de Minas de Madrid. Todos los que le conocimos lamentamos su pérdida y, si llegan a leer este sencillo panegírico, transmito un sincero pésame a su familia. El Prof. Arribas fué un experto conocedor de la mineralogía y metalogenia de yacimientos, particularmente españoles, de África occidental y yacimientos de uranio mundiales, además de ser un gran impulsor de éstas disciplinas en España. En particular, realizó un estudio muy …