Noticia Nº 53: Madrid Central y su efecto sobre la contaminación.

Uno de los efectos más polémicos del reciente cambio de gobierno en el Ayuntamiento de Madrid es el asunto de Madrid Central. Esta zona de “bajas emisiones” (es decir, restricción del tráfico de vehículos) en el centro de la ciudad no ha estado exenta de polémica desde su implantación y entrada en vigor de facto a mediados de Marzo de 2019; ahora, con el anuncio del nuevo ayuntamiento de una moratoria de multas en la zona y su posible desmantelamiento, las discusiones sobre su utilidad y pertinencia se suceden en el ámbito político y en las redes sociales. Sus defensores …

Noticia Nº52: Plaga de galeruca del olmo en Madrid

Suelo ser muy despistado. De hecho, hoy iba andando en Madrid y al ver grandes masas de hojas caídas en el suelo pensé: “un momento, ¿estamos en otoño ya? aquí pasa algo raro”. En efecto, todas las hojas caídas eran de olmos, algunos jóvenes (no más de 10 años) otros bastante añosos. Las hojas que quedaban en los árboles estaban llenas de agujeros, esqueletizadas y con aspecto enfermizo. Claramente, algo les pasa, y es fácil identificar qué: la enfermedad de la galeruca del olmo. La galeruca del olmo es un pequeño escarabajo llamado Xanthogaleruca luteola. Perteneciente a la familia de …

Noticia Nº51: Ciencia e I+D no son lo mismo.

Hoy, fecha en la que escribo ésta entrada, leía esta noticia en el periódico El Mundo: “Cómo superar el ‘Valle de la Muerte’ de la ciencia en España” y la verdad es que ha sido la gota que colmó el vaso y me decidí a dedicar un rato a escribir sobre ello. La redacción de la noticia incurre en varios, a mi modo de ver, errores que se han convertido en la forma habitual de ver el asunto, tanto por gran parte del público, como por los burócratas y gestores de la Ciencia y la I+D; estos dos son, como …

Noticia Nº50: El corpúsculo de Barr

Esta semana hemos tenido una práctica muy bonita en la introducción a la Biología con alumnos de primero de Química. Les iniciamos en el uso del microscopio, algo que la mayoría afirmaban no haber usado nunca (lo que me sorprendió, pensaba que les enseñaban en el instituto). Suerte entonces que se iniciaran con unos estupendos microscopios Zeiss. Tras enseñarles las partes del microscopio y su manejo básico, pudimos observar muestras histológicas que habían preparado previamente, realizando cortes con microtomo de tejidos fijados en parafina, tinciones y preparaciones. Como era la primera vez que muchos usaban un microscopio, les enseñamos algo …

Noticia Nº49: La avispa esmeralda y un cuento bioquímico de miedo

No hay víspera del día de difuntos sin cuento de miedo. Y no hacen falta fantasmas ni fenómenos paranormales para ello, ya que la Naturaleza nos provee de historias que podrían inspirar muchas películas truculentas. Es el caso de la relación mortal entre la avispa esmeralda (Ampulex compressa) y las cucarachas.  La avispa parasitoide Las avispas-joya o avispas esmeralda (género Ampulex) son un caso único desde el punto de vista del comportamiento y de la Bioquímica. Viven en una amplia distribución, fundamentalmente en África, Sur y Sudeste asiático, América e islas del Pacífico; aunque en Europa también se encuentran, son …

Noticia Nº48: Etiquetas engañosas y productos que juegan con nuestra salud

Si decimos que actualmente la gente no lee es algo que a nadie sorprende. Por ejemplo, en éste blog, el tiempo medio de permanencia de un “lector” es de ¡11 segundos!. Teniendo en cuenta los temas y contenidos de mis entradas, en 11 segundos da tiempo a poco más que un vistazo rápido. ¿cuanto tiempo se detiene, en promedio, un consumidor en cada producto del supermercado?. Probablemente mucho menos. ¿cuantas personas leen las etiquetas cuidadosamente? probablemente pocas. ¿cuantas entienden las etiquetas? probablemente muchas menos. Los fabricantes de productos alimentarios, cosméticos y otros productos de gran consumo lo saben. Y lo aprovechan, …

Noticia Nº 47: El perclorato, mineral de Marte, y la vida.

Hace ya casi 10 años que se publicó un importante descubrimiento: la detección de perclorato en el suelo de Marte por el laboratorio portátil del Phoenix Mars Lander de la NASA. El último descubrimiento relacionado, con gran impacto en los medios, fué la detección de posible agua líquida en Marte por el radar de la nave Mars Express. Ambos están directamente relacionados, ya que la presencia de gran cantidad de perclorato explica la presencia de agua líquida (que estaría probablemente en forma de una capa de lodos o salmuera bajo hielo). Pero, ¿qué es el perclorato y que implicaciones tiene? ¿por qué …

Noticia Nº46: El timo de los repelentes de mosquitos por ultrasonidos

Hoy voy a dar rienda suelta a la función de servicio público que tenemos los científicos, advirtiendo contra uno de los negocios clásicos del verano: los antimosquitos ultrasónicos. Se me ocurrió escribir sobre ésto tras ver cómo un conocido establecimiento de productos electrónicos vendía estos “repelentes” como churros. Es lógico, ya que, ante la ola de quimiofobia generalizada, el público acoge fácilmente un producto inocuo, aparentemente ecológico, limpio y de larga duración. Sin embargo, estos productos carecen totalmente de eficacia. Vamos, que no repelen los mosquitos ni a otros insectos, ni evitan las picaduras ni nada de nada. Éste es un …

Noticia Nº45: Nicotina: evolución y la “inteligencia” de las plantas.

Mira estos bonitos cristales: Y éstos Son cristales de una sustancia natural, de origen vegetal, extremadamente tóxica. Los cristales de cada una de las fotos (1 cm de campo de visión) bastarían para matar a una persona no muy grande, un niño o un perro. La planta de la que proceden es una de las plantas mas tóxicas de nuestro planeta y responsable directa de unos cinco millones de muertes al año. Si, lo adivinaste, es nicotina.  Concretamente es tartrato de nicotina (la base libre es un líquido oleoso), extraída de tabaco y purificada por recristalización en alcohol. La nicotina …