Noticia Nº60: COVID-19-parte 3. RT-qPCR en el diagnóstico del virus.

En los años 1980, el bioquímico Kary Mullis (que, por cierto, era un yellow jacket como yo, pues estudió en Georgia Tech) desarrolló una técnica para detectar regiones específicas de un DNA mediante su amplificación utilizando una DNA polimerasa. La técnica no era muy eficiente, pero Mullis supo aprovechar otro descubrimiento previo: las bacterias termófilas, que viven a altas temperaturas en aguas hidrotermales. En uno de estos organismos, la bacteria Thermus aquaticus, descubierta en las aguas hirvientes del parque de Yellowstone, se identificó una proteína clave: la Taq DNA polimerasa. Esta enzima puede polimerizar el DNA a temperatura más alta …

Noticia Nº59: COVID-19-parte 2. Un poco sobre la Biología del SARS-CoV-2.

Un aspecto positivo del problema de la pandemia del virus SARS-CoV-2 es que hemos tenido la oportunidad de aprender muchas cosas en diversos aspectos. A mi, como bioquímico especializado en el trabajo con moléculas pequeñas y estructuras moleculares en general, me ha servido para aprender mucho sobre estructuras y biología molecular viral y adquirir una serie de conceptos epidemiológicos. Aún tenemos mucho que aprender. A lo largo de la pandemia, he ido montando una serie de figuras, con intención de su futuro uso en mis propias clases, y que ahora comparto aquí para quienes puedan resultar útiles. En caso de …

Noticia Nº 58: Verano, piscina…y cómo desinfectar con sal (y mucha química). Una introducción a la electrólisis y las leyes de Faraday.

El mantenimiento de la calidad del agua de una piscina es un interesante problema de química, y no es tan sencillo como parece. Uno de los aspectos claves del agua de la piscina es la desinfección por cloración, que requiere el uso de cloro (Cl2) o hipoclorito (ClO−), poderosos oxidantes y desinfectantes. Un sistema actual efectivo para conseguir la cloración del agua es la “cloración por sal”, en la que se añade a la piscina una determinada cantidad de sal común (cloruro sódico, NaCl) y, aprovechando la química inorgánica del cloro, conseguimos la cloración. Este sistema tiene una serie de …

Noticia Nº57: especial COVID-19. Parte 1: modelo de crecimiento y la gripe de 1918

La famosa “gripe española” de 1918 (que no se originó en España, aunque hizo estragos en el país, sino, posiblemente, en EEUU) causó estragos en todo el mundo. De ella podemos aprender muchas cosas y, en esta entrada, que voy a tratar de mantener lo más corta y sencilla posible, voy a mostrar a los lectores una de esas enseñanzas: cómo el número de infectados o de víctimas de una epidemia sigue un modelo matemático establecido. La intención en ésta serie de entradas es observar un aspecto muy concreto, en este caso, el modelo matemático que vamos a seguir en …

Noticia Nº56: Detección de ribosa y otros azúcares en meteoritos. ¿qué implicaciones tiene?

Hace algunos días respecto de la fecha en la que escribo esto, salió publicado un interesante trabajo en PNAS en el que confirman la detección de ribosa y otros azúcares relacionados, de la familia de las aldosas, en tres meteoritos de la familia de las condritas carbonáceas. En concreto, el hallazgo se ha realizado sobre los meteoritos NWA801, NWA7020 (NWA significa North Western Africa, y son meteoritos recogidos normalmente en el área comprendida por Marruecos, Argelia y Mauritania) y en el famoso Meteorito de Murchison. Si bien este hallazgo no es nuevo, es una confirmación de que la Química que …

Noticia Nº54: En defensa de la ANECA y explicando la “endogamia”

Si alguien me hubiera dicho hace unos pocos años que terminaría escribiendo en favor de la ANECA (Agencia Nacional de Evaluación de la Calidad y Acreditación), le habría dicho que eso es imposible. Pero aquí estoy, tras reflexionar bastante tras una reciente polémica: el rechazo de la acreditación de algunos científicos destacados, que podéis ver aquí, aquí o aquí. Estas noticias han agitado el ambiente, y muchos han clamado contra la ANECA, que ya de por sí era bastante odiada por todos. El debate ha traído a cuento, de nuevo, el gran (supuestamente, y para muchos) problema de la Universidad: …

Noticia Nº 53: Madrid Central y su efecto sobre la contaminación.

Uno de los efectos más polémicos del reciente cambio de gobierno en el Ayuntamiento de Madrid es el asunto de Madrid Central. Esta zona de “bajas emisiones” (es decir, restricción del tráfico de vehículos) en el centro de la ciudad no ha estado exenta de polémica desde su implantación y entrada en vigor de facto a mediados de Marzo de 2019; ahora, con el anuncio del nuevo ayuntamiento de una moratoria de multas en la zona y su posible desmantelamiento, las discusiones sobre su utilidad y pertinencia se suceden en el ámbito político y en las redes sociales. Sus defensores …

Noticia Nº52: Plaga de galeruca del olmo en Madrid

Suelo ser muy despistado. De hecho, hoy iba andando en Madrid y al ver grandes masas de hojas caídas en el suelo pensé: “un momento, ¿estamos en otoño ya? aquí pasa algo raro”. En efecto, todas las hojas caídas eran de olmos, algunos jóvenes (no más de 10 años) otros bastante añosos. Las hojas que quedaban en los árboles estaban llenas de agujeros, esqueletizadas y con aspecto enfermizo. Claramente, algo les pasa, y es fácil identificar qué: la enfermedad de la galeruca del olmo. La galeruca del olmo es un pequeño escarabajo llamado Xanthogaleruca luteola. Perteneciente a la familia de …

Noticia Nº51: Ciencia e I+D no son lo mismo.

Hoy, fecha en la que escribo ésta entrada, leía esta noticia en el periódico El Mundo: “Cómo superar el ‘Valle de la Muerte’ de la ciencia en España” y la verdad es que ha sido la gota que colmó el vaso y me decidí a dedicar un rato a escribir sobre ello. La redacción de la noticia incurre en varios, a mi modo de ver, errores que se han convertido en la forma habitual de ver el asunto, tanto por gran parte del público, como por los burócratas y gestores de la Ciencia y la I+D; estos dos son, como …